Kunder / Valiant
Play video

Valiant Entertainment producerer tegneserier i superheltetempo ved hjælp af Dropbox Business

Valiant Entertainment har solgt over 80 millioner tegneserier og stræber efter at blive det tredjestørste forlag i branchen. Virksomheden med hovedkontor i New York blev grundlagt i 1989 og råder i øjeblikket over et bibliotek med mere end 1.800 figurer, som dukker op i historier på tryk, film, videospil og meget mere.

En ny beretning i serien

Det er et kæmpe arbejde at lave tegneserier. Med indhold, der kommer fra mange forskellige forfattere, skitsetegnere, rentegnere, farvelæggere og redaktører, kræver det mange gennemgange og revisioner at få historien på plads. I årtier har mange tegneserieforlag benyttet sig af papirbaserede metoder i den kreative proces, hvor de faktiske sider er blevet sendt frem og tilbage til godkendelse. Og selv i dag er det ikke ualmindeligt for forlag at være nødt til at udsætte udgivelser i flere uger eller endda måneder – hvilket ikke er ideelt, når ivrige fans venter.

Valiant Entertainment ønskede at finde en bedre måde. Efter en betydelig vækstinvestering i 2011 gjorde virksomheden det til sin mission at arbejde mere intelligent end konkurrenterne og skabe topkvalitet hurtigere. Idet Valiant altid arbejder med mindst 40 og ofte mere end 100 freelanceforfattere og -kunstnere, havde de brug for at kunne understøtte samarbejdet mellem eksterne parter og interne medarbejdere på en enkel måde.

Virksomheden undersøgte forskellige teknologiske løsninger, heriblandt en FTP-server, onlinetjenester til filsending og Dropbox Business. Men driftschef Peter Stern forklarer: "Kun én af løsningerne tilbød en funktionalitet, som matchede vores stigende behov uden at tvinge folk til at lære nye færdigheder. "Dropbox Business giver vores fuldtidsmedarbejdere mulighed for at samarbejde ubesværet med op til hundrede eksterne samarbejdspartnere".

"Dropbox Business giver vores fuldtidsmedarbejdere mulighed for at samarbejde ubesværet med op til hundrede eksterne samarbejdspartnere".

En teamindsats

Det var let at få medarbejderne i gang med Dropbox – hvilket også var betryggende for Valiant, fordi de vidste, at løsningen kunne tilpasses i takt med virksomhedens vækst. "Vi kunne implementere Dropbox Business uden nogen problemer, udelukkende ved hjælp af vores egen ekspertise", siger Stern. "Vi skulle ikke ansætte nogen til at konfigurere en server, vi skulle ikke finde en ekstern leverandør, vi skulle ikke til at vurdere, hvor meget plads vi ville få brug for i fremtiden. Vi installerede det bare og begyndte at bruge det".

Valiant bruger nu Dropbox Business til hvert eneste trin i deres kreative proces. Så snart forfattere og tegnere begynder at planlægge handling og figurer, arkiverer Valiants redaktører alting i Dropbox. Dermed er filerne altid tilgængelige for dem – frem for at de skal til at søge i vedhæftede filer i e-mails. Det gør også, at de nemt kan holde øje med statussen af de enkelte projekter. Når manuskripter bliver udviklet, og skitsetegnere layouter siderne, placeres de også i Dropbox. Derefter har rentegnere og farvelæggere adgang til filerne og kan opdatere dem og gemme dem i Dropbox igen til redaktørens gennemgang. "Vi håndterer nærmest ikke fysiske tegninger på kontoret mere", siger Stern. "Til dels på grund af Dropbox Business har vi været i stand til at levere filer til vores trykker hver uge, siden vi startede med at udgive".

Når det drejer sig om samarbejde med udenlandske forlagspartnere, sætter Valiant igen sin lid til Dropbox. Internationale partnere har brug for adgang til hele tegneseriebind – så hurtigt som muligt – så de kan oversætte og redesigne dem. "Til den proces giver jeg bare nogen adgang til en mappe på Dropbox, og så har de alle de filer, de skal bruge til produktionen", forklarer Stern.

Mulighed for at forblive produktiv overalt

Med hundredvis af globale events i branchen hvert år er rejser en vigtig del af at drive en tegneserieforretning. Men der er stadig deadlines, der skal overholdes, så det er absolut nødvendigt, at Valiants medarbejdere opretholder deres produktivitet, mens de er væk. "Vi har et ret voldsomt messeprogram, som ofte sender medarbejderne udenbys – så vi bruger Dropbox Business til at arbejde på filer, mens vi er på farten, og til at holde trit med opgaver, såsom at sørge for, at der er anmeldereksemplarer tilgængelige for pressen", tilføjer Stern.

Dropbox Business hjalp endda Valiant med at sørge for, at driften kørte ubesværet under orkanen Sandy. Selvom Valiants kontorer ikke var tilgængelige, var alle virksomhedens filer sikkerhedskopieret et andet sted og tilgængelige for medarbejderne under uvejret. Stern fortæller: "Orkanen Sandy lukkede byen ned, men takket være Dropbox fortsatte vores udgivelser uden nogen forstyrrelser. Vi missede ikke én eneste deadline".

I en branche, hvor produktionsforsinkelser er almindelige, vidner det om, at Valiant Entertainment har valgt den rigtige tilgang og de rette ressourcer, når virksomheden gang på gang er i stand til at overholde sin udgivelsesplan. "I de to år vi har brugt Dropbox, har vi ikke sendt et eneste produkt for sent", siger Stern. "For et tegneserieforlag af vores størrelse – ja, jeg ved ikke, om det er uden sidestykke, men det er i hvert fald imponerende".