Cómo lidiar con el <em>burnout</em> en el trabajo

Descubre cómo identificar, afrontar y evitar el <em>burnout </em>en el trabajo, para aumentar tanto la productividad de tu equipo como el bienestar de tus compañeros de trabajo.

¿Qué es el burnout o síndrome del trabajador quemado?

¿El trabajo no es tan satisfactorio como antes? ¿No haces mucho y, aun cuando lo haces, descubres que no puedes dar lo mejor de ti? ¿Tienes sueño constantemente y te sientes un poco aislado? Si es así, es muy probable que estés experimentando burnout, también conocido como síndrome del trabajador quemado.

Entender lo que es el burnout, cómo identificarlo y cómo aliviarlo es crucial para cualquier lugar de trabajo y, por supuesto, también para tu propia salud mental. El burnout puede no ser un diagnóstico psiquiátrico oficial del DSM-5 (todavía), pero tampoco es solo una expresión de moda: es algo real. Cualquiera que lo haya experimentado puede decir que es una condición genuina con causas y efectos distintos, y es algo que puede sucederle a cualquiera.

El burnout no es solo una forma moderna de decir "cansado" o "estresado", es mucho más que eso. La expresión en sí misma es una descripción bastante buena en realidad porque, cuando alguien experimenta agotamiento, se parece mucho a una vela que ha perdido su llama.

El burnout describe una completa pérdida de motivación y empuje, un aumento del cinismo y una caída de la autoestima. Afecta tanto a la salud física como al bienestar mental y puede tener un impacto negativo tanto en tu vida personal como en tu vida profesional, ya que las tareas cotidianas se vuelven arduas y desalentadoras.

El término fue acuñado por primera vez en la década de 1970 por el psicólogo Herbert Freudenberger, quien definió el burnout como "un estado de cansancio mental y físico causado por la vida profesional de la persona". La Organización Mundial de la Salud resume el burnout como "un síndrome conceptualizado como resultado del estrés crónico en el lugar de trabajo que no ha sido controlado con éxito", y la prestigiosa Clínica Mayo lo describe como "un estado de cansancio físico o emocional que también implica una sensación de reducción de los logros y pérdida de la identidad personal".

Puede ser difícil separar el burnout de sensaciones como el estrés crónico y el cansancio emocional, porque cada uno puede contribuir al otro y muchos de los síntomas del primero siguen de cerca a los de las enfermedades mentales, en particular, la depresión.

Una cosa que diferencia al burnout es que, en su mayor parte, pertenece específicamente a, o es causado por, cuestiones relacionadas con el trabajo. Por supuesto, afectará tu vida familiar, pero es en tu vida laboral en donde se desarrolla normalmente.

¿Las buenas noticias? El burnout no es necesariamente crónico y se puede tratar y prevenir rápidamente. Para empezar, tienes que entender qué lo causa.

¿Qué causa el burnout en el trabajo?

El burnout es el producto del estrés, el cansancio y la insatisfacción en el trabajo.

A diferencia del estrés, el burnout tiene el poder de llegar de repente. Puede que no sepas que va a venir hasta que ya ha llegado. La frustración general en el trabajo puede llevar al cansancio, o viceversa, pero cuando se combina con el estrés crónico en el lugar de trabajo, se produce el burnout.

En cuanto al tipo de estrés en el lugar de trabajo que puede provocarlo, hay varias causas posibles. Puede ser que sientas que no tienes control sobre tu trabajo o sobre tu carga laboral. O puede que te sientas como si estuvieras siendo microgestionado y no tuvieras el poder de manejar tu propio día a día. Esto puede llevar a sentimientos de impotencia. Esto también puede suceder si no estás seguro de lo que tu jefe o supervisor esperan de ti. Cuando no tienes completamente claras tus responsabilidades o sientes que no puedes contribuir o controlar tu vida laboral, puedes experimentar burnout.

También puede ser la naturaleza del trabajo en sí misma. Algunas personas prefieren una buena dosis de consistencia en su trabajo, mientras que otras apuntan a la variedad. Si descubres que tu trabajo no cumple con las expectativas que esperas o deseas, tu satisfacción podría disminuir rápidamente. Puede ser que encuentres tu trabajo aburrido, monótono o insatisfactorio o, por otro lado, puede ser demasiado desordenado o caótico.

Las notificaciones continuas pueden estar quebrando tu concentración, a medida que nuevas solicitudes parecen volar desde todos los ángulos. Puede que tengas que dedicar tanto tiempo a la administración general que esto te distraiga de tu verdadero trabajo. Muchos se encuentran pasando tanto tiempo en tareas menores en el trabajo que se hace difícil hacer las cosas importantes sin quedarse hasta tarde. Trabajar demasiado, durante demasiadas horas puede pasar factura rápidamente.

Incluso si normalmente disfrutas de tu trabajo, si no hay equilibrio entre tu vida laboral y la personal, es muy probable que pierdas energía para tu trabajo. Siempre es importante tomarse tiempo para los seres queridos y para uno mismo, y no dejarse abrumar por el trabajo.

Otra posible causa de burnout en el trabajo es si descubres que tu trabajo es simplemente demasiado fácil o rutinario. Si no te sientes desafiado en el trabajo, te encontrarás aburrido o inquieto, y el aburrimiento en sí mismo puede ser cansador.

El riesgo de burnout puede aparecer mucho más fácilmente si ya tratas con enfermedades mentales como la depresión y la ansiedad. Aumentará los sentimientos negativos que ya estás experimentando, tanto en el trabajo como en casa.

Sin el cuidado adecuado, el burnout puede ciertamente conducir a problemas de salud mental más amplios, por lo que es muy importante actuar inmediatamente si crees que tú o alguien que conoces está experimentando este problema.

¿Cómo sé si estoy padeciendo burnout?

Si te sientes inusualmente cansado y tu humor se ha deteriorado, esto puede deberse al burnout. En cuanto a los síntomas físicos, puedes sentirte letárgico y débil, como si te faltara completamente la energía para hacer algo. Tu inmunidad también puede empeorar, así que si descubres que te enfermas con más frecuencia, es posible que estés padeciendo burnout. También puedes notar un cambio en el apetito o en los patrones de sueño, y los dolores de cabeza y el dolor muscular en general también pueden ser síntomas de burnout.

Mentalmente, puedes encontrarte abrumado por pensamientos pesimistas. Podrías sentirte desamparado y desesperado, y podrías experimentar una sensación de desapego del mundo que te rodea. La pérdida de motivación es un síntoma prominente del burnout.

También notarás un cambio en el comportamiento, como por ejemplo, evitar las tareas más extenuantes, evitar la socialización o encontrarte en un patrón de postergación. También puedes encontrar que el burnout no solo trae consigo tristeza o desesperación, sino también ira y frustración, y puedes encontrarte dirigiendo esta frustración de manera negativa. O puede ser que te sientas completamente despojado de cualquier emoción, adormecido y apático tanto hacia tu vida profesional como social.

Todos estos son síntomas graves que pueden tener un gran impacto en tu productividad y bienestar general. No es genial para tu equipo y, ciertamente, no es genial para ti, pero hay esperanza: el burnout definitivamente puede evitarse.

¿Cómo puedo detectar los signos del burnout en el trabajo?

Es posible que no puedas reconocer inmediatamente algunos de los síntomas internos del burnout en los compañeros de trabajo, pero si has notado un cambio en el comportamiento, esta puede ser la causa. Y, si lo que te preocupa es un miembro de tu equipo, puedes notar que no trabaja, llega tarde o incluso deja trabajo sin hacer.

Una caída en la calidad o en el rendimiento de un colega podría significar que está padeciendo burnout. Si un miembro de tu equipo se ha vuelto irritable y distante, y parece haber perdido el impulso, podría muy bien ser burnout. Si existe la posibilidad de que se sientan abrumados por la carga de trabajo y también has notado un reciente cambio de actitud, el burnout puede ser el caso.

¿Cómo puedo tratar el burnout en el trabajo?

Debido a que los síntomas del burnout se alinean estrechamente con los síntomas de la depresión, es importante tener una idea sólida de lo que exactamente estás experimentando, y discutirlo con un médico. El autodiagnóstico es a menudo el primer puerto de llamada para muchos, pero nunca debe ser el último.

A pesar de las similitudes, los métodos para tratar el burnout y la depresión, por ejemplo, varían mucho, así que, si tienes miedo de estar sufriendo alguna de las dos cosas, lo mejor que puedes hacer es consultar a un profesional de la salud mental que pueda utilizar evaluaciones como el Inventario de Burnout de Maslach para ayudar a identificar específicamente por lo que estás pasando y la mejor manera de superarlo.

Ser abierto sobre tus sentimientos con tu supervisor es muy importante. La única manera de obtener el apoyo que necesitas por parte de los que te rodean es si saben que lo necesitas. Nunca tengas miedo de alcanzar y expresar tus luchas porque, al final del día, hacerlo no es solo lo mejor para ti, sino también lo mejor para tu equipo y para la empresa.

Si el burnout está afectando la calidad de tu trabajo, entonces es en el mejor interés de tu empresa ayudarte a superarlo, por lo que decir a tu supervisor que estás padeciendo burnout nunca debe ser visto como una aceptación de derrota o un signo de debilidad. Es simplemente un tema que se debe abordar para asegurar que tanto tu bienestar como los objetivos de tu empresa sean tenidos en cuenta.

Ya sea por exceso de trabajo, falta de trabajo o simplemente por insatisfacción general con tu vida laboral, el burnout solo puede resolverse si se lo planteas a tu gerente o supervisor. Puede parecer vergonzoso o desalentador hacerlo, pero un jefe de alta calidad y una empresa sólida estarán abiertos y dispuestos a ayudarte a través de estos temas.

Tu lugar de trabajo debe ser un lugar en el que te sientas cómodo, apoyado y valorado. Si no sientes que eso sea cierto para tu oficina, debes tomar medidas y expresar tus preocupaciones.

Por encima de todo, necesitas administrar tu energía y tiempo, y eso significa asegurarte de que estás comiendo bien, bebiendo suficiente agua, haciendo ejercicio regularmente y durmiendo lo suficiente. Ajustar tus hábitos para asegurarte de marcar todas estas casillas puede ser todo lo que necesitas para volver al camino.

Si crees que un miembro de tu equipo sufre de burnout, no tengas miedo de acercarte a él. Habla con él sobre lo que está pasando, por qué cree que le está pasando y qué cree que debe hacer para poder resolverlo. En muchos casos, un poco de tiempo libre para descansar y recuperarse podría ser todo lo que se necesita, mientras que en otros casos tendrás que trabajar para asegurarte de que el miembro de tu equipo se sienta cómodo y satisfecho en su posición. Si no estás abierto a hacer cambios positivos para mantener a tu equipo contento, solo va a llevar a problemas más grandes en el futuro.

Cómo evitar el burnout

Si la idea de ir a trabajar te trae una gran ansiedad e incomodidad, puede ser porque estés lidiando con el burnout en el trabajo.

Una causa muy común de burnout es que el trabajo se vuelve demasiado caótico y desorganizado, o la dinámica en el lugar de trabajo hace que sea difícil concentrarse. Una de las formas más simples de prevenir el burnout es asegurándote de que todos los sistemas e infraestructuras que tienes en vigencia ayuden a crear el entorno de trabajo más eficiente y organizado posible para ti y tu equipo.

La desorganización dentro de un equipo o empresa puede llevar a que las cosas se vuelvan confusas y difíciles de controlar en tu mente. Hay muchas partes móviles en cualquier empresa, y es importante asegurarse de que todo fluya sin problemas. Un espacio de trabajo lógico y organizado, tanto en línea como fuera de línea, puede ayudar a crear un entorno de trabajo más eficiente y manejable. Limitar el ruido de tu espacio digital puede ser vital para asegurar que tengas la energía necesaria para concentrarte en las tareas importantes.

El uso de Dropbox es una forma integral de mantener todo bajo control, reducir el posible estrés y el desorden relacionados con el trabajo mediante herramientas de organización, sistemas intuitivos de sincronización de archivos y soluciones prácticas de almacenamiento en la nube. Con un espacio de trabajo inteligente que te permite encontrar tus aplicaciones, plataformas y contenidos en un solo lugar, mantenerte al tanto de tu trabajo se hace mucho más fácil.

Como gerente, debes asegurarte de que los miembros de tu equipo se sientan seguros y cómodos al expresar cualquier preocupación que puedan tener sobre sus roles y sobre el equipo en general. Muchos se dejarán agotar porque parece más fácil ignorar un problema que enfrentarlo. Los gerentes deben procurar siempre alentar un entorno en el que los empleados puedan ser abiertos y honestos sin sentirse intimidados o amenazados. La apertura de este discurso entre tú y tu equipo conducirá, a su vez, a una mayor productividad, y a un equipo más feliz que sienta que sus voces son escuchadas y que sus objetivos personales son reconocidos.

Prevenir el burnout para ti mismo significa administrar tu tiempo sabiamente, lo que incluye algunas de las cosas más básicas, pero más poderosas para la salud, como asegurarse de dormir siempre lo suficiente y llevar un estilo de vida saludable, y ser siempre abierto y honesto sobre cualquier preocupación que pueda surgir en el trabajo. Ten siempre presente que el autocuidado es fundamental para tu éxito y el de tu equipo.

Si puedes sentir que las cosas empiezan a ir cuesta abajo, cambia de marcha, pero no frenes inmediatamente. Si te permites ir demasiado despacio, esto solo podría empeorar las cosas. Así que, si sientes que el burnout se acerca, actúa y ten cuidado, pero no rompas instantáneamente el impulso que tienes. Tomarse un tiempo libre podría ser una gran solución, pero no siempre es factible, y siempre debes hablar primero con tu gerente o supervisor sobre el tema y ver si se pueden hacer ajustes inmediatos para mejorar tu ambiente de trabajo y tu salud mental.

Puede que seas una vela que ha perdido temporalmente la llama, pero si eres consciente de tu problema y estás dispuesto a hablar y luego a trabajar para arreglarlo, estarás iluminando la habitación de nuevo en poco tiempo.