¿Qué es el aprendizaje a distancia?

Descubre qué es el aprendizaje a distancia, cómo funciona y cómo aprovecharlo al máximo.

¿Qué es el aprendizaje a distancia?

En pocas palabras, el aprendizaje a distancia es la educación que se imparte a distancia, sin un aula física. Históricamente, el término aprendizaje a distancia se relacionaba con programas universitarios que permitían a los alumnos estudiar a distancia. Ahora, el aprendizaje a distancia se aplica no solo a los alumnos de nivel universitario, sino también a los de primaria, secundaria y preparatoria.

Tipos de aprendizaje a distancia

Existen varias formas diferentes de aprendizaje a distancia que pueden realizarse:

Videoconferencias

El formato más común es el de clases y lecciones presentadas a través de una teleconferencia o un seminario web a través de Zoom. En algunos casos, estas clases tienen a un educador que dirige la lección mientras que otro está disponible para responder preguntas y monitorear a los alumnos.

Esto permite una interacción directa entre el alumno y el profesor, lo que hace que sea el tipo de aprendizaje a distancia que más se asemeja al entorno tradicional de un aula.

Aprendizaje asíncrono

En el aprendizaje asíncrono, se anima a los alumnos a trabajar de forma autónoma. No hay lecciones grupales, solo tareas semanales y plazos que deben completarse individualmente. Este método de estudio autónomo ofrece flexibilidad a los alumnos para que puedan descubrir su propia estructura y su horario, pero ofrece mucha menos interacción grupal y comunicación directa con el profesor.

Horario abierto

Los cursos de horario abierto son similares a los cursos de aprendizaje asíncrono, pero con menos restricciones. Los cursos de horario abierto no tienen fechas límite semanales, lo que permite a los alumnos hacer las cosas a su propio ritmo y equilibrar mejor sus compromisos extracurriculares. Esta es una opción favorable para los trabajadores de tiempo completo, los padres o cualquier persona que desee estudiar, pero que no se pueda ajustar a los cursos tradicionales por sus horarios.

Cada institución tiene su propio método y estructura para el aprendizaje a distancia que probablemente se ajusta a una de esas categorías o puede combinar algunos de estos tipos diferentes. La educación asincrónica y de horario abierto son las más comunes en los cursos de educación superior.

Ventajas del aprendizaje a distancia

Los cursos de horario abierto permiten mucha más flexibilidad, no solo en cuanto a dónde se estudia, sino también en cuanto al momento en que se estudia, lo que hace que el aprendizaje a distancia beneficie a quienes trabajan a tiempo completo durante sus estudios. Para muchos, la posibilidad de continuar trabajando a tiempo completo mientras realizan el aprendizaje a distancia quizás sea lo que les permite que el estudio sea una opción asequible.

En cuanto a los costos, los cursos de aprendizaje a distancia tienden a ser más económicos que los cursos en el campus, ya que requieren menos recursos e infraestructura.

Los cursos de aprendizaje a distancia a veces ofrecen a los alumnos la oportunidad de cursar asignaturas o títulos que tal vez no estén disponibles a nivel local, ya que se pueden estudiar cursos de universidades de cualquier parte del mundo sin necesidad de salir de casa.

Desventajas del aprendizaje a distancia

Es importante considerar todos los estilos del aprendizaje cuando se piensa en un aprendizaje a distancia eficaz. Hay alumnos visuales, auditivos, verbales, físicos, lógicos, sociales y solitarios.

Los educadores deben asegurarse de atender a cada estilo personal de aprendizaje mientras guían a la clase en su conjunto. Esto es posible en el aula, pero cuando el aprendizaje es a distancia puede ser difícil alentar a los alumnos físicos y sociales. Sin las herramientas adecuadas, el aprendizaje colaborativo también puede verse limitado.

La disciplina puede convertirse en un problema para los educadores en el aprendizaje a distancia. Las mismas travesuras que se esperan en un aula, se pueden esperar en una teleconferencia, solo que es más difícil controlarlas desde lejos.

Cuando los alumnos están en su casa, es posible que les rodeen más distracciones que en la escuela. Las conversaciones entre los alumnos durante una lección pueden ser más difíciles de controlar y también de evitar, teniendo en cuenta que probablemente no sucedan en voz alta.

Para los alumnos, puede ser difícil adaptarse a la nueva estructura, y puede ser fácil sentirse aislados y perdidos sin mucho compromiso directo con sus profesores y compañeros de clase. La salud mental es una gran preocupación en el aprendizaje a distancia; la interacción y el compromiso son esenciales para el desarrollo de las personas jóvenes, y el aprendizaje a distancia puede resultar una barrera.

Sugerencias de aprendizaje a distancia para alumnos:

  • Establece un horario y respétalo. Una ventaja del aprendizaje a distancia es que, a menudo, puedes decidir cuándo y dónde estudiar, pero esto puede ser perjudicial si no mantienes un horario constante. Determina ciertos horarios y ajústate a ellos tanto como puedas. Si no tienes un horario establecido, puedes perder rápidamente el enfoque y la motivación.
  • Dedica un espacio para estudiar. Si es posible, designa un espacio en su casa para el estudio, separado de las áreas comunes. Esto hace que sea más fácil mantener el trabajo y el juego por separado, así puedes saber que cuando estás en ese espacio, estás en "el aula" y debes tratarlo como tal.
  • Prepárate para el día que tienes por delante. Prepárate por la mañana tal como lo harías si fueras a la escuela. No podrás mentalizarte que vas a la escuela si te quedas en pijamas todo el día. Una buena rutina matinal prepara el día para el éxito.
  • Conoce las herramientas. No querrás retrasarte por dificultades técnicas, así que asegúrate de tomarte un tiempo antes de las clases en línea para familiarizarte con la tecnología.
  • Toma un descanso. Cuando hagas tu propio horario, asegúrate de incluir descansos. El estudio continuo durante horas y horas puede ser contraproducente, ya que necesitas tomarte tiempo para digerir lo que has aprendido.
  • Mantente al tanto. A diferencia de un aula, no tendrás un tutor delante para recordarte sobre los próximos plazos o exámenes. Con un programa de aprendizaje a distancia, depende de ti asegurarte de estar al día con tus tareas. Asegúrate de tener un calendario fiable y de fijarte recordatorios para llevar un registro de lo que debes hacer.
  • Mantente conectado con tu compañeros de clase. Si tus clases virtuales no ofrecen mucha interacción, considera la posibilidad de formar un grupo de estudio para mantenerte en contacto con tus compañeros de clase y asegurarte de que todos vayan por el camino correcto. Aprovecha las herramientas del aprendizaje colaborativo como Dropbox Paper para compartir fácilmente notas, archivos de proyectos y otros cursos, y fortalecer la comunicación grupal.

Sugerencias de aprendizaje a distancia para educadores:

  • Haz de la tecnología educativa tu asistente. Comenzar a enseñar en línea es intimidante, pero tomarás la ventaja rápidamente si te familiarizas con el entorno digital. Aprovecha las diferentes aplicaciones, herramientas y servicios diseñados para asistir el aprendizaje en línea.
  • Fomenta la colaboración. Piensa de manera creativa para diseñar proyectos colaborativos que faciliten el aprendizaje social. Utiliza herramientas en línea como Dropbox Paper para permitir que el grupo pueda colaborar y realizar comentarios fácilmente.
  • Involúcrate con tus alumnos. Si puedes, involúcrate con cada alumno directamente. Por supuesto, eso es difícil si dictas una clase más grande de lo habitual, pero si puedes hacerlo, las interacciones individuales los mantienen motivados y te ayudan a identificar desafíos personales. Cuando no sea posible la interacción cara a cara, asegúrate de comunicarte con tus alumnos por correo electrónico o mensaje instantáneo y recuérdales que estás disponible para ofrecerles asesoramiento personalizado.
  • Ofrece feedback con frecuencia. Los comentarios ayudan a motivar a los alumnos y les permite reconocer las áreas de fortaleza y debilidad, para facilitar el crecimiento y el desarrollo. Esto es especialmente esencial en el aprendizaje a distancia donde los alumnos pueden sentirse bastante aislados y perdidos sobre su progreso y rendimiento.
  • Reflexiona con otros profesores. Tanto como los padres deben hablar con otros padres y los alumnos deben hablar con otros alumnos, los profesores deben hablar con otros profesores y compartir sus experiencias, consejos y preocupaciones.
  • Sé coherente. Una vez que hayas encontrado un sistema que funcione, mantenlo, y apunta a ser siempre constante en las herramientas que usas y en los planes de las lecciones. El aprendizaje virtual puede parecer caótico al principio, pero, si se mantiene una coherencia, es posible normalizar la situación de los alumnos y que se mentalicen correctamente.
  • Pide feedback. Recibir comentarios es igualmente importante que hacerlos, especialmente cuando pruebas un nuevo sistema. Para saber qué puede funcionar y qué no para tus alumnos, necesitas obtener comentarios honestos sobre cómo se sienten con las herramientas que utilizas y si se están beneficiando.
 

Se presentará todo tipo de particularidades y consecuencias difíciles de anticipar a medida que el aprendizaje a distancia continúe desarrollándose. ¿Nos acercamos a un futuro en el que el aprendizaje en casa será tan fiable que ya no existan los días nevados? ¿Son los dioramas digitales el futuro de los proyectos científicos? El tiempo dirá cómo evolucionará el formato; pero, si sigues el consejo anterior, descubrirás que podrás adaptarte con facilidad.