¿Qué es VPN?

Si tu oficina comparte frecuentemente documentos importantes en línea, ¿sabes si un VPN es la mejor opción para la colaboración? Y, con tanto en juego en tu presencia en Internet, ¿qué tan seguro está tu equipo?

Significado de VPN

“VPN” es un término común, en especial cuando se trata de equipos virtuales, pero ¿sabes lo que significa? VPN es la sigla de Virtual Private Network (red virtual privada). Como su nombre lo indica, un VPN crea un espacio virtual en el que puedes operar cuando estás en línea. Pero ¿cuáles son los beneficios, si es que los hay?

¿Qué hace un VPN?

Los VPN dicen ofrecer muchas ventajas para los usuarios de Internet en casa y los espacios de trabajo ocupados, como las siguientes:

Permitir el acceso remoto

Un VPN permite crear una red privada remota de dispositivos selectos que es ideal para trabajadores virtuales. Esto permite a tu equipo mantenerse conectado, de forma segura, incluso cuando hay millas, o continentes, de distancia.

Mejor seguridad

Si utilizas puntos de acceso Wi-Fi para conectarte, como en el tren al trabajo o en una cafetería, un VPN puede proteger tus datos. El Wi-Fi público puede ser un gran producto, pero no es tan seguro como la conexión a Internet de tu casa o tu trabajo. Al crear un túnel VPN, imagínalo como una carcasa protectora alrededor de tus datos. Incluso si tu conexión Wi-Fi está comprometida, tus datos están totalmente cifrados usando AES (Advanced Encryption Standard). Hasta que tus datos no lleguen a su destino, no podrán ser descifrados, por lo que podrás navegar, enviar correos electrónicos o pagar con tarjeta de crédito de forma segura, incluso usando una red Wi-Fi pública. Esto se conoce como PPTP, Protocolo de túnel de punto a punto.

Evitar los bloqueadores de localización

Debido a que un VPN oculta tu ubicación y te permite elegir un servidor en una determinada región, puedes ver el contenido desde cualquier lugar. Si estuvieras en China, por ejemplo, y quisieras acceder a tus cuentas de redes sociales, podrías encontrarte con que muchos de estos sitios están bloqueados. Sin embargo, al configurar el VPN para proporcionar una dirección IP basada en los EE. UU., tu Internet reflejaría tu conexión como si estuvieras en dicho país.

Impedir el throttling (limitaciones)

Si bien esto puede no ser cierto para todos los VPN y todos los proveedores de servicios de Internet (ISP), a veces un servicio de VPN puede ayudar a eludir las restricciones de tráfico de la red. Por ejemplo, si tu proveedor de servicios de Internet comienza a limitar tus datos después de un determinado límite, un VPN puede ayudar a ocultar parte de tu actividad, haciendo que tu permiso de datos dure más tiempo. Dicho esto, el uso de un VPN en general puede ralentizar tu conexión de banda ancha, ya que hay un paso más para redirigir tu conexión a través de un servidor de VPN. No obstante, esto suele ser un problema para la banda ancha doméstica más que para los escenarios comerciales.

Entonces, ¿cómo funciona el VPN?

Básicamente, un VPN oculta tu identidad, ubicación y actividad en línea. Cuando te conectas a Internet, tu proveedor de servicios de Internet utiliza sus servidores para conectarte. Debido a que un VPN hace esta conexión a través de un servidor privado, cualquier dato que se transmita desde tu computadora proviene del VPN.

Los proveedores de VPN utilizan el cifrado y el protocolo de seguridad de Internet (IPSec) para “empaquetar” tus datos de manera que estén envueltos de forma segura hasta que lleguen a tu destino. Esto se conoce como L2TP (Protocolo de túnel de capa 2). Si navegas en línea, tu dirección IP (dirección de protocolo de Internet) no se muestra como la dirección IP que te asigna tu proveedor de servicios de Internet, sino como una dirección IP del servidor de VPN.

¿Qué es una dirección IP?

Una dirección de Protocolo de Internet (IP) es un conjunto de números que se utilizan para identificar tu dispositivo cuando se conecta a Internet. Una dirección IP sirve como identificación y ayuda a detectar tu ubicación. En algunos casos, esto puede ser beneficioso, por ejemplo, si se trata de una pequeña empresa, que necesita que su sitio web y ubicación estén firmemente registrados para los clientes locales. Si tu equipo opta por una conexión VPN pero aun así necesitas mantener tu dirección IP, hay VPN específicos para esto.

La razón principal por la que los VPN intentan ocultar la dirección IP es porque pueden revelar tu ubicación. Si un pirata informático obtiene acceso a tu dirección IP, por ejemplo, puede ver tu última actividad en línea y potencialmente piratear tus cuentas. Pero no son solo los piratas informáticos. ¿Alguna vez te has preguntado cómo los anuncios que ves en tus canales de redes sociales parecen saber exactamente lo que has estado buscando? Es porque tu ISP vende información sobre tu actividad en Internet. Un VPN evita que esto suceda, ya que tu dirección IP está oculta.

Por qué la gente elige los VPN

Uno de los motivos más convincentes para usar un VPN en un entorno de trabajo es conectar de forma segura un equipo virtual. Con mayor seguridad y accesibilidad, tu equipo puede trabajar más eficientemente.

  • Mayor confianza en línea: un VPN significa que puedes confiar en que tus datos están seguros, incluso cuando compartes archivos.
  • Confianza del cliente: los clientes pueden esperar que tengas un VPN o un servicio igualmente seguro antes de entregar cualquier documento.
  • Red remota: un VPN permite que tu red interna se extienda más allá de la oficina.

Usar un VPN

Considera lo siguiente cuando pienses en equipar tu PC de trabajo o a todo el equipo con un servicio VPN:

  • Ubicación del VPN: ¿funcionará un VPN en el destino elegido basado en la ubicación del proveedor? Por ejemplo, si quieres acceder a un sitio que está bloqueado en tu ubicación en EE. UU., necesitarás un servidor que esté basado en el país preferido del sitio. Comprueba que tu VPN tenga servidores allí. Además, un VPN se regirá por las normas del país en el que opere, no a las de su cliente, (m´ás abajo hay más información).
  • Tipo de VPN: los VPN pueden ser tan simples como complementos o tan extensos como una red VPN corporativa. Si tu oficina busca mejorar sus herramientas de colaboración, deberás buscar opciones corporativas.
  • Costo: cuanto más complejo sea el VPN, mayor será el costo. Para los servicios corporativos de VPN, estás viendo una solución de TI personalizada que probablemente sea una inversión importante.
  • Sistemas operativos: deberás elegir un servicio VPN que sea compatible con tu sistema operativo. Las computadoras Linux, por ejemplo, tal vez necesiten un cliente VPN diferente al de Microsoft Windows.
  • Dispositivo: si planeas usar un VPN en tus dispositivos móviles, como tu teléfono o tablet, tal vez necesites un VPN diferente a la que seleccionaste para tu computadora portátil.

¿Son seguros los VPN?

Con tanto énfasis en la privacidad y la seguridad, es tentador pensar en un VPN como un chaleco virtual a prueba de balas contra los piratas informáticos. Desafortunadamente, esto no es del todo cierto. En su estado más seguro, un VPN puede darte una forma segura de conectarte a Internet sin preocuparte por las amenazas a la seguridad. No obstante, los VPN no son impermeables a la piratería. Además, usar un VPN para evitar que tu ISP te vigile no es infalible. Numerosos casos han demostrado que algunos VPN registran tu actividad incluso después de decir que no mantienen ningún registro.

El alcance de esto dependerá de la ubicación del propio proveedor de VPN, ya que deberá ajustarse a diferentes reglas. Dentro de Europa, por ejemplo, el Reglamento General de Protección de Datos (RGPD) impide que esto ocurra. Aun así, no debes asumir que tu VPN es una opción infalible para la seguridad en línea.

¿Cuáles son los inconvenientes de un VPN?

Hay muchos beneficios en un VPN, aunque también se puede acceder a muchos de estos beneficios a través de medios alternativos. El trabajo virtual, por ejemplo, puede funcionar perfectamente utilizando otros programas o servicios que no requieran tanta configuración, mantenimiento o costo.

Considera las desventajas de un VPN antes de seguir adelante:

  • Puede ser costoso, sobre todo para el establecimiento de una empresa
  • Requiere mantenimiento para las empresas
  • Una red remota debe ser inicialmente establecida por un especialista en informática. Dropbox solo requiere un simple registro
  • No siempre es tan seguro como parece
  • Puede reducir significativamente la velocidad de Internet
  • En algunos países, los VPN se consideran una zona gris legal o ilegal

Algunas marcas se han esforzado por bloquear a los usuarios que usan VPN, lo que podría producir un punto adverso en la cuenta de una empresa.

Al final, deberías considerar lo que realmente quieres conseguir con un VPN. ¿Puedes colaborar de forma tan eficiente usando una herramienta como Dropbox? ¿Puedes navegar por la web tan libremente usando un servidor proxy en línea? ¿Puedes mantener altos los niveles de seguridad con programas antimalware y firewall actualizados? Si la respuesta es sí a cualquiera de estas preguntas, un VPN puede ser una solución innecesariamente compleja.

¿Cuáles son las alternativas a los VPN?

Si tu razón principal para usar un VPN es asegurarte de que tu equipo pueda estar conectado remotamente, existen mejores alternativas. Los VPN definitivamente tienen sus ventajas en varias áreas, pero cuando se trata de trabajar de forma virtual, el costo y el tiempo necesario para poner en marcha un VPN corporativo puede parecer desalentador. Incluso los usuarios expertos en tecnología pueden encontrar irritante el proceso de varios pasos de conexión a un servidor de archivos a través de VPN. Dropbox proporciona seguridad de archivos y permite el acceso remoto con solo iniciar sesión, lo que lo convierte en una alternativa de VPN simple y efectiva para estas necesidades.

¿Debería mi empresa usar un VPN?

Hay muchos beneficios al usar un VPN, aunque el tipo exacto que debes usar puede ser la diferencia entre una gran herramienta y un gasto innecesario. El protocolo VPN es difícil de superar cuando se trata de proteger tus datos a nivel de red, pero un buen marco de seguridad que consista en un software antimalware adecuado puede ofrecer una fuerte protección para tus dispositivos. Un VPN corporativo requerirá tiempo para que se construya e incorpore. También necesita mantenimiento y un especialista en informática dedicado para que funcione sin problemas. Para trabajar de forma virtual y compartir archivos, Dropbox es una mejor opción.