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Valiant Entertainment produit des comics à la vitesse d'un superhéros grâce à Dropbox Business

Valiant Entertainment a vendu plus de 80 millions de comics à ce jour et veut devenir le troisième plus gros éditeur du secteur. Créée en 1989, la société new-yorkaise compte dans son univers plus de 1 800 personnages qui apparaissent dans des histoires déclinées, entre autres, sur papier, au cinéma et dans des jeux vidéos.

Nouveau témoignage de la série

La création de comics s'apparente parfois à une tâche herculéenne. Avant qu'une histoire tienne la route, de nombreuses corrections et révisions sont nécessaires, car elle fait intervenir toute une série de contributeurs, notamment des scénaristes, des dessinateurs, des coloristes et des éditeurs. Pendant plusieurs dizaines d'années, les maisons d'édition de comics ont utilisé le papier pendant la phase de création, envoyant par la poste les maquettes pour approbation. De nos jours encore, il n'est pas rare que des éditeurs aient à reporter les dates de parution de plusieurs semaines, voire de plusieurs mois, au grand désespoir des fans impatients.

Valiant Entertainment souhaitait trouver une approche plus efficace. Après avoir bénéficié d'un gros investissement en 2011, la maison d'édition s'est fixée pour objectif de travailler plus efficacement que ses concurrents afin de faire paraître plus rapidement les nouveaux numéros de ses comics. Entre 40 et plus de 100 scénaristes et artistes indépendants travaillent en permanence avec Valiant. L'éditeur avait donc besoin d'un outil lui permettant d'assurer la collaboration entre des contributeurs externes et son personnel en interne.

L'éditeur a étudié différentes solutions, dont un serveur FTP, des services d'envoi de fichiers en ligne et Dropbox Business. "Seule l'une de ces options était dotée des capacités nécessaires pour répondre à nos besoins de plus en plus lourds sans que les utilisateurs aient à acquérir de nouvelles compétences, explique Peter Stern, directeur opérationnel de Valiant. Dropbox Business permet à nos salariés à temps plein de travailler et de collaborer facilement avec plus d'une centaine de contributeurs externes."

"Dropbox Business permet à nos salariés à plein temps de travailler et de collaborer facilement avec plus d'une centaine de contributeurs externes."

Un effort d'équipe

Il a été facile d'introduire Dropbox auprès des collaborateurs. L'éditeur était en outre rassuré de savoir que la solution pouvait évoluer parallèlement à la croissance de l'entreprise. "Nous avons réussi à déployer Dropbox Business sans problème, en n'ayant recours qu'à nos compétences en interne, explique Peter Stern. Nous n'avons pas eu à embaucher de nouveau techniciens pour configurer un serveur, ni à externaliser certaines opérations, ni même à prévoir précisément l'espace dont nous allions avoir besoin. Nous avons simplement configuré la solution, et nous l'avons utilisée immédiatement."

Aujourd'hui, Dropbox Business est intégré à chaque étape du processus de création de Valiant. Dès que les auteurs et les artistes se mettent à élaguer des scénarios et des personnages, les éditeurs de Valiant archivent tout dans Dropbox. Ainsi, tous les fichiers sont accessibles immédiatement et les collaborateurs n'ont plus à effectuer de recherches laborieuses dans des pièces jointes à des e-mails. Dropbox permet aussi à Valiant d'évaluer rapidement l'avancement de projets individuels. Les scripts et les illustrations sont également placés dans Dropbox. Les coloristes ont alors accès aux fichiers, qu'ils mettent à jour et enregistrent aussi dans Dropbox pour la révision de la rédaction. "Nous n'avons pratiquement plus de maquettes physiques au bureau, fait remarquer Peter Stern. C'est en partie grâce à Dropbox Business que nous avons réussi à livrer chaque semaine les fichiers à nos services d'impression depuis le lancement de nos séries."

Valiant s'appuie également sur Dropbox pour collaborer avec des maisons d'édition étrangères. Les partenaires internationaux doivent avoir accès le plus rapidement possible aux comics pour pouvoir les traduire et retravailler la mise en page. "Il me suffit de leur donner accès à un dossier de Dropbox, et ils disposent alors de tous les fichiers dont ils ont besoin pour produire un comics", explique Peter Stern.

Une productivité assurée où que l'on soit

Avec plusieurs centaines d'événements publics organisés chaque année dans le secteur un peu partout dans le monde, les voyages font partie intégrante de l'activité de l'éditeur de comics. Les délais doivent cependant toujours être respectés, et il est donc essentiel que les collaborateurs de Valiant restent productifs pendant leurs déplacements. "Nous avons un calendrier de conventions et de salons très chargé qui nécessitent de fréquents déplacements de notre personnel. Nous utilisons Dropbox Business pour travailler sur des fichiers et réaliser des tâches courantes, par exemple envoyer à la presse des copies en avant-première de nos comics", ajoute Peter Stern.

Dropbox Business a même aidé Valiant à poursuivre son activité lors de l'ouragan Sandy. Il était impossible d'accéder aux bureaux de Valiant, mais tous les fichiers de l'éditeur étaient sauvegardés à distance et ont pu être utilisés par les collaborateurs pendant l'ouragan. "L'ouragan Sandy a paralysé tout New York mais, grâce à Dropbox, nous avons pu continuer à travailler sans interruption, raconte Peter Stern. Nous avons tenu tous nos délais de livraison."

Dans un secteur où les retards de production sont monnaie courante, le respect par Valiant de son calendrier de publication témoigne de l'efficacité de son approche et du bon choix de ses ressources. "Depuis que nous utilisons Dropbox, aucune parution n'a été en retard, déclare Peter Stern. Je ne sais pas s'il s'agit d'un record pour une maison d'édition de comics de notre taille, mais c'est en tout cas un résultat impressionnant."