Kunder / Valiant
Play video

Valiant Entertainment lager tegneserier i heltefart med Dropbox Business

Valiant Entertainment har solgt flere enn 80 millioner tegneseriehefter til dags dato og har som mål å bli den tredje største utgiveren i bransjen. Det New York-baserte selskapet ble etablert i 1989 og eier for tiden et bibliotek som består av 1800 figurer som dukker opp i fortellinger i trykte medier, film, videospill og mer.

En ny fortelling i serien

Å lage tegneserier kan være en diger oppgave. Med innhold fra et utvalg av forfattere, tegnere, strektegnere, fargeleggere og redaktører trenger man mange gjennomganger og endringer for å få fortellingene til å bli riktige. I flere tiår benyttet mange tegneserieutgivere seg av papirmetoden under den kreative prosessen, og sendte fysiske pakker frem og tilbake for godkjenning. Og selv i dag er det ikke uvanlig at utgivere utsetter utgivelser med uker eller noen ganger til og med måneder – noe som ikke er ideelt når ivrige fans venter.

Valiant Entertainment ville finne en bedre måte. Etter at selskapet gjennomgikk en betydelig vekstinvestering i 2011, gjorde selskapet det til sin oppgave å jobbe smartere enn konkurrentene og produsere fremragende arbeid raskere. Fordi Valiant jobber med alt mellom 40 til 100+ frilansforfattere og -tegnere samtidig, trengte selskapet en enkel måte å støtte samarbeid mellom eksterne parter og interne medarbeidere på.

Selskapet undersøkte ulike teknologiløsninger, inkludert en FTP-server, nettbaserte filsendingstjenester og Dropbox Business. «Bare én av disse løsningene hadde brukervennlighet som matchet våre økende behov uten at den tvang folkene våre til å lære seg nye ferdigheter», forklarer driftsleder Peter Stern. «Dropbox Business gjør det mulig for våre fulltidsansatte å jobbe og samarbeide problemfritt med opp mot hundre eksterne bidragsytere.»

«Dropbox Business gjør det mulig for våre fulltidsansatte å jobbe og samarbeide problemfritt med opp mot hundre eksterne bidragsytere.»

En laginnsats

Å få Dropbox klar til bruk for de ansatte var enkelt – og også betryggende for Valiant, fordi de visste at løsningen kunne skaleres opp etter hvert som selskapet vokste. «Vi var i stand til å implementere Dropbox Business uten noen problemer med bare vår interne kunnskap», sier Stern. «Vi trengte ikke ansette noen til å konfigurere en server, vi trengte ikke å hente inn noen tjenester utenfra, vi trengte ikke å forutse hvor mye plass vi kom til å trenge senere. Vi bare installerte det og brukte det.»

Nå bruker Valiant Dropbox Business på alle trinn i den kreative prosessen. Så snart forfattere og tegnere begynner å lage fortellinger og rollefigurer, arkiverer Valiants redaktører alt på Dropbox. Dette gjør det mulig for dem å ha filene lett tilgjengelige – istedenfor å måtte søke gjennom e-postvedlegg. Det gjør det også mulig for dem å følge raskt med på fremdriften av individuelle prosjekter. Når manus utvikles og tegnere oppretter sider, blir de også plassert på Dropbox. Derfra får strektegnere og fargeleggere tilgang til og oppdaterer filene og lagrer dem tilbake på Dropbox for redaksjonell gjennomgang. «Vi rører stort sett ikke fysiske tegninger på kontoret lenger», sier Stern. «Delvis på grunn av Dropbox Business har vi klart å levere filer til trykkeren vår hver eneste uke siden vi startet med publiseringen.»

Valiant benytter seg igjen av Dropbox til å samarbeide med utenlandske partnere. Internasjonale partnere trenger tilgang til hele tegneseriehefter — så fort som mulig — slik at de kan oversette og redesigne dem. «For den prosessen gir jeg bare noen tilgang til en mappe på Dropbox, og så har de alle filene de trenger til hefteproduksjon», forklarer Stern.

Kraften til å være produktiv overalt

Med hundrevis av bransjearrangementer rundt om på kloden hvert år er reising en viktig del av tegneseriebransjen. Men det finnes fremdeles tidsfrister som skal innfris, så det er tvingende nødvendig at ansatte hos Valiant opprettholder produktiviteten når de er på reisefot. «Vi har et ganske tettpakket program med konvensjoner som gjør at medarbeidere ofte reiser ut av byen – så vi bruker Dropbox Business til å jobbe på filer mens vi er på farten og til oppgaver som å gjøre forhåndskopier av Valiants tegneserier tilgjengelige for mediene», legger Stern til.

Dropbox Business hjalp til og med Valiant med å holde driften i gang under orkanen Sandy. Selv om Valiants kontor var utilgjengelig, var alle selskapets filer sikkerhetskopiert eksternt og tilgjengelige for ansatte under stormen. «Orkanen Sandy stengte byen, men takket være Dropbox fortsatte publiseringen vår uten problemer. Vi bommet ikke på en eneste forsendelsesdato.»

I en bransje hvor det er vanlig med produksjonsforsinkelser, er det en god attest for Valiant Entertainments tilnærming og valg av ressurser at selskapet har en så solid historikk med å holde seg til publiseringsplanen sin. «I de to årene vi har brukt Dropbox, har vi ikke sendt et eneste produkt for sent," sier Stern. "For en tegneserieutgiver av vår størrelse — jeg vet ikke om det er noen andre som har klart det samme — er det definitivt imponerende.»