Klanten / Valiant
Play video

Valiant Entertainment produceert als ware superhelden razendsnel stripboeken met Dropbox Business

Valiant Entertainment heeft tot op heden meer dan 80 miljoen stripboeken verkocht en streeft ernaar de op twee na grootste uitgever in de branche te worden. Het in New York gevestigde bedrijf is opgericht in 1989 en bezit momenteel een bibliotheek met meer dan 1800 stripfiguren die in gedrukte verhalen, films, videospelletjes en meer voorkomen.

Een nieuwe aflevering van het verhaal

Het maken van een stripblad is een gigantisch karwei. Met materiaal van diverse schrijvers, tekenaars, inkters, inkleurders en redacteuren moet er veel worden nagekeken en gewijzigd voordat alles klopt. Tientallen jaren lang werkten veel uitgevers van stripboeken tijdens het creatieve proces uitsluitend op papier, waarbij de fysieke pagina's ter goedkeuring heen en weer werden gestuurd. En zelfs vandaag de dag is het niet ongebruikelijk dat uitgevers een uitgave weken of zelfs maanden moeten uitstellen. Dat is natuurlijk niet ideaal met al die ongeduldig wachtende fans.

Valiant Entertainment ging op zoek naar een betere oplossing. Nadat in 2011 een aanzienlijke investering in de groei was gedaan, maakte het bedrijf het tot zijn missie om slimmer te werken dan de concurrentie en strips sneller te produceren. Soms werkt Valiant met 40 tot 100 freelance-schrijvers en -tekenaars. Daarom was er een eenvoudige manier nodig voor soepele samenwerking tussen externe partijen en interne medewerkers.

Het bedrijf onderzocht verschillende technologieën: onder meer een FTP-server, online services voor het verzenden van bestanden en Dropbox Business. Maar Operations Manager Peter Stern legt uit: 'Slechts één van die opties voldeed qua functies aan onze toenemende eisen zonder dat we mensen moesten verplichten nieuwe vaardigheden te leren. Met Dropbox Business kan ons vaste personeel moeiteloos werken en samenwerken met de ruim honderd externe medewerkers.'

'Ons vaste personeel kan moeiteloos werken met Dropbox Business en samenwerken met de ruim honderd externe medewerkers.'

Teamwerk

Het installeren van Dropbox voor de medewerkers was makkelijk. Een geruststelling voor Valiant, want ze hadden de zekerheid van een oplossing die met het bedrijf kon meegroeien. 'We konden Dropbox Business zonder problemen implementeren, gewoon met de kennis die we zelf in huis hadden', vertelt Stern. 'We hoefden niemand in te huren om een server te installeren. We hoefden niets uit te besteden. We hoefden ook niet van tevoren te bedenken hoeveel opslagruimte we later misschien nodig zouden hebben. We konden het installeren en meteen gebruiken.'

Nu werkt Valiant met Dropbox Business tijdens elke stap van het creatieve proces. Zodra de schrijvers en tekenaars de verhaallijnen en personages beginnen uit te werken, archiveren de redacteuren van Valiant alles in Dropbox. Zo houden ze de bestanden makkelijk toegankelijk en hoeven ze geen e-mailbijlagen te doorzoeken. Ook kunnen ze hierdoor snel de voortgang van afzonderlijke projecten in de gaten houden. Wanneer de scenario's zijn ontwikkeld en de tekenaars de pagina's opmaken, worden ook die in Dropbox gezet. Daarna kunnen de inkters en inkleurders de bestanden openen en bijwerken. Vervolgens worden de bestanden weer opgeslagen in Dropbox om door de redactie te worden nagekeken. 'Het fysieke tekenwerk komt op kantoor eigenlijk helemaal niet meer voor', zegt Stern. 'Mede dankzij Dropbox Business zijn we vanaf het begin elke week weer in staat geweest onze bestanden bij de drukker te krijgen.'

Ook voor de samenwerking met buitenlandse partners in de uitgeverswereld vertrouwt Valiant op Dropbox. Internationale partners willen zo snel mogelijk toegang tot het complete stripblad, om het te kunnen vertalen en de vormgeving ervan aan te passen. 'Voor dat proces kan ik gewoon iemand toegang verlenen tot een map in Dropbox, zodat ze kunnen beschikken over het hele pakket bestanden dat nodig is voor de productie van het tijdschrift', legt Stern uit.

Het vermogen om overal productief te blijven

Met honderden evenementen die elk jaar wereldwijd in de branche plaatsvinden, maken reizen een integraal onderdeel uit van een stripboekenbedrijf. Er moeten echter nog steeds deadlines worden gehaald, dus is het cruciaal dat de medewerkers van Valiant de productiviteit hoog houden, ook wanneer ze elders zijn. 'We hebben een behoorlijk veeleisend afsprakenschema, waardoor personeel regelmatig buiten de stad moet zijn. Daarom gebruiken we Dropbox Business om onderweg aan bestanden te werken en taken volgens planning uit te voeren, zoals het vooraf beschikbaar stellen van stripbladen van Valiant aan de pers', voegt Stern toe.

Dankzij Dropbox Business kon Valiant zelfs tijdens orkaan Sandy gewoon doorwerken. Hoewel het kantoor van Valiant onbereikbaar was, was er buiten het bedrijf een back-up van alle bestanden beschikbaar die tijdens de storm voor medewerkers toegankelijk was. Stern verklaart: 'Orkaan Sandy heeft de stad platgelegd maar dankzij Dropbox liepen onze publicaties zonder enige hapering door. We hebben geen enkele verzenddatum gemist.'

In een sector waar vertragingen in de productie aan de orde van de dag zijn, betekent het feit dat Valiant Entertainment zich stipt aan het publicatieschema houdt dat de aanpak en de keuze van hulpmiddelen van het bedrijf een succes is. 'In de twee jaar dat we nu werken met Dropbox hebben we geen enkel product te laat uitgestuurd', aldus Stern. 'Ik weet niet of dat ooit eerder is vertoond, maar voor een stripbladenuitgever van ons formaat is het in ieder geval indrukwekkend.'