Wat is een SSD?

Ontdek hoe solid state drives werken en waarom ze traditionele harde schijven voorbijstreven.

SSD's begrijpen

Je hebt misschien wel eens gehoord van een 'SSD', maar je weet niet precies wat het betekent. Ons leven draait nu meer dan ooit om telefoons en computers, dus het is goed om het een en ander te weten over de hardware die er op de achtergrond voor zorgt dat alles blijft draaien. Tegenwoordig zijn SSD's een belangrijk onderdeel van elke smartphone en van veel nieuwe laptops en computers. SSD's zijn HDD's (harde schijven) snel aan het inhalen als de voorkeurstechnologie voor primaire computeropslag.

Of je nu je eigen pc bouwt of upgradet of gewoon op zoek bent naar de beste oplossing voor gegevensopslag voor je laptop: het is belangrijk om het verschil te begrijpen tussen SSD en HDD en welke alternatieven er voor beide bestaan.

Wat betekent SSD?

SSD staat voor Solid State Drive. Een solid state drive is een nieuwer alternatief voor harde schijven (HDD's of Hard Disk Drive), die al sinds de jaren vijftig bestaan.

Wat is een solid state drive?

Een SSD is een digitaal opslagapparaat dat in de jaren negentig voor het eerst op consumentenniveau opkwam. Het wordt gebruikt in computers, telefoons en tablets.

Waar wordt SSD-opslag voor gebruikt?

Elke computer heeft een harde schijf die wordt gebruikt om gegevens op lange termijn op te slaan. Elk bestand dat je op je computer aanmaakt of downloadt, wordt op de harde schijf van de computer opgeslagen. Dit type opslagtechnologie staat bekend als secundaire opslag, terwijl het RAM (Random Access Memory) van een computer bekend staat als de primaire opslag.

Een SSD is een soort secundaire opslag en wordt dus gebruikt voor het opslaan van persoonlijke gegevens, zoals afbeeldingen, video's, muziek en documenten. Op een computer slaat de SSD ook de code van het besturingssysteem, frameworks en stuurprogramma's op waarmee het systeem kan opstarten en werken.

Je kunt dezelfde gegevens op een SSD opslaan als op een HDD, maar ze verschillen in de manier waarop gegevens worden opgeslagen.

Tegenwoordig zul je merken dat SSD's het opslagtype zijn dat de voorkeur heeft op veel high-end laptops, inclusief alle Apple-laptops, en ook de standaard worden op nieuwe pc's. Soorten SSD worden ook gebruikt in alle smartphones en tablets, hoewel deze niet helemaal identiek zijn aan de hardware die wordt gebruikt in de SSD van een computer.

SSD versus HDD

Hoewel ze dezelfde functie vervullen, werken HDD's en SSD's op heel verschillende manieren. Simpel gezegd: HDD's zijn mechanisch en gebruiken magnetische velden om te werken, terwijl SSD's elektrisch zijn en elektrische stromen gebruiken om te werken.

Hoe werken HDD's?

De traditionele harde schijf bestaat al sinds 1956 en hoewel deze sindsdien enorm is doorontwikkeld, blijft de kerntechnologie hetzelfde.

Een harde schijf bestaat uit een stapel metalen schijven, platen genaamd, die met hoge snelheden ronddraaien. Elke draaiende schijf bevat biljoenen kleine fragmenten die kunnen worden gemagnetiseerd om bits weer te geven. Een aangedreven arm met een lees-/schrijfkop kan de draaiende platen scannen en fragmenten magnetiseren om informatie op de harde schijf te schrijven of magnetische lading detecteren om de harde schijf te lezen.

De magnetische lading van een fragment op een plaat bepaalt of het een 0 of een 1 in binaire code vertegenwoordigt. Hoe sneller een plaat kan draaien, hoe sneller je computer gegevens van of op je harde schijf kan lezen en schrijven. En hoe meer gegevens op de harde schijf staan, hoe langer het duurt om toegang te krijgen tot informatie.

Een van de grootste nadelen van HDD's is dat ze veel kwetsbaarder zijn voor beschadiging omdat ze zoveel bewegende onderdelen hebben. Ze beschadigen vrij makkelijk als ze verkeerd worden gebruikt, en met name laptops zijn behoorlijk gevoelig voor deze risico's.

Bovendien, omdat de lees-/schrijfkop het juiste fragment op een plaat moet lokaliseren voordat de computer gegevens kan lezen of schrijven, werken HDD's meestal veel langzamer dan SSD's, die niet afhankelijk zijn van bewegende onderdelen. HDD's zijn ook zwaarder en verbruiken meer energie dan SSD's.

Hoe werken SSD's?

HDD's waren een baanbrekende oplossing in een tijd waarin digitale technologie nog in ontwikkeling was. Maar naarmate de technologie evolueerde, kwamen er nieuwere en efficiëntere middelen bij en SSD's zijn het perfecte voorbeeld.

Solid state drives maken gebruik van NAND-technologie, een soort flashgeheugen. NAND-flashgeheugen is een niet-vluchtig geheugen. Dit betekent dat het niet continu gevoed hoeft te worden om gegevens op te slaan en vast te houden.

Een SSD maakt geen gebruik meer van schijven en magneten en is bedekt met triljoenen onderling verbonden flash-geheugencellen die gegevens kunnen opslaan. Deze flash-cellen bevatten transistoren die in- of uitgeschakeld kunnen worden. Net als de magnetische lading van een fragment voor HDD's, wordt de elektrische lading van een transistor op SSD's gebruikt om 1-en en 0-en in binair te vertegenwoordigen. Flash-memory chips zijn een soort gigantisch raster aan lichtschakelaars. Of een schakelaar aan of uit staat, bepaalt of deze een 1 of een 0 vertegenwoordigt, wat een computer dan kan begrijpen en vertalen naar wat we op het scherm zien.

De interface van een SSD is puur elektronisch, maar hij kan nog steeds gegevens opslaan als hij niet van stroom wordt voorzien. Een halfgeleider van metaaloxide wordt gebruikt om de extra lading te leveren die nodig is om de gegevens vast te houden nadat de stroom is uitgeschakeld. Deze halfgeleider wordt een floating-gate-transistor (FGT) genoemd.

Omdat elektriciteit zich zo snel verplaatst, hoeft een SSD niet te wachten of te zoeken naar gegevens zoals de lees-/schrijfkoppen van een HDD. Een SSD heeft dus onmiddellijk toegang tot gegevens. Zonder al die bewegende onderdelen kunnen SSD's sneller werken en koeler blijven dan de traditionele harde schijf.

Hun stevigheid is vooral van voordeel in laptops, tablets en telefoons, die veel eerder kunnen vallen of een andere klap kunnen krijgen dan een grote pc.

Nadelen van het gebruik van een SSD

SSD's bieden nog niet dezelfde grote capaciteit als HDD's, althans niet in dezelfde prijsklasse. De hoogst mogelijke capaciteit voor een HDD is 20 TB, en hoewel je SSD's kunt vinden die deze capaciteit overschrijden, zijn SSD's aanzienlijk duurder om te produceren en dus ook te kopen. De prijzen voor SSD's beginnen te stijgen zodra je naar capaciteiten van meer dan 4 TB gaat.

De levensduur van SSD's wordt vaak bepaald door de hoeveelheid gegevens die er in de loop van de tijd op zijn opgeslagen. De kleinere opslagcapaciteit van SSD's kan betekenen dat gebruikers vaak oude bestanden verwijderen om plaats te maken voor nieuwe. Maar dit verhoogt alleen het totale aantal geschreven terabytes en zal de schijf sneller verslijten.

Om dit tegen te gaan, worden gebruikers aangemoedigd om geen media op SSD op te slaan, omdat dit veel ruimte in beslag kan nemen en de snelheidsverbeteringen niet zo opvallen. Het voordeel van SSD's is het meest voelbaar wanneer ze worden gebruikt om besturingssystemen, games en programma's op te slaan, aangezien de opstartsnelheid wordt verlaagd en programma's veel sneller kunnen worden geopend.

Hierdoor wordt een cloudopslag-oplossing als Dropbox de perfecte partner voor een SSD. Dropbox kan mediabestanden opslaan die anders misschien niet op je schijf passen en die de levensduur zouden verkorten als ze dat wel zouden doen. Door de SSD van deze taak te bevrijden, kun je er het meeste uithalen.

Moet ik een SSD gebruiken?

Het gebruik van een SSD in plaats van of naast een HDD heeft voor de meeste gebruikers direct duidelijke voordelen en wordt vaak genoemd als een van de meest opvallende upgrades die je je computer kunt geven.

SSD's zijn vooral aantrekkelijk voor gamers vanwege hun snellere laadtijden en omdat ze minder energie verbruiken, waardoor ze koeler draaien, wat een groot voordeel is bij het draaien van games. Elke échte gamer die zijn eigen pc wil bouwen, zou enorm profiteren van de keuze voor een SSD.

Zelfs als je geen gamer bent, zou het upgraden van de harde schijf van een oudere pc naar een SSD waarschijnlijk een aanzienlijke verbetering van de prestaties met zich meebrengen. Als je je computer voornamelijk gebruikt voor het opslaan van documenten, video's of foto's, kan het opslaan van media op je SSD helaas de prestaties op de lange termijn in de weg staan, aangezien SSD's trager worden naarmate ze vollopen. Om van het beste van twee werelden te genieten, kun je overwegen je mediabestanden op te slaan met Dropbox zodat je SSD zich kan concentreren op wat hij het beste kan.