Zo vind je de ideale werk-privébalans

Of je nu pendelt, vanuit huis werkt of parttime werkt, het is belangrijk dat je weet hoe je een goede balans tussen werk en privé kunt vinden. Niet alleen voor je gezondheid en geluk, maar ook voor je algehele productiviteit.

Wat is werk-privébalans?

Werken van 9 tot 5 wordt steeds meer achterhaald. Werk nam een uiterst belangrijke rol en betekenis in in het leven van de vorige generaties, maar we zijn de relatie tussen werk en gezondheid beter gaan begrijpen. Er is een groeiend besef waar het privéleven hierin past. De term 'werk-privébalans' spreekt voor zich: deze verwijst naar harmonie tussen je werk- en privéleven, zonder dat ze in conflict komen. Als je bijvoorbeeld moet overwerken, kun je een werk-privéconflict ervaren, waardoor je je werk- en privétaken niet tegelijk kunt vervullen. In dat geval is je werk-privébalans allesbehalve in evenwicht.

Wanneer mensen het hebben over een goede balans tussen werk en privé, spreken ze van een werkschema dat niet vereist dat ze hun vrije tijd opofferen ten gunste van langere werkuren. Het vinden van de juiste balans wordt vaak als essentieel beschouwd voor het geluk van werknemers en een bewonderenswaardige organisatiecultuur.

Waarom is werk-privébalans zo belangrijk?

Iedereen wil meer tijd hebben om de dingen te doen die hij of zij leuk vindt, dus een betere balans tussen werk en privé lijkt misschien slechts wishful thinking. Er schuilt echter wel wat meer achter. Het vinden van een goede balans tussen werk en privé is essentieel voor de geestelijke en zelfs de lichamelijke gezondheid, zowel voor kantoormedewerkers als freelancers. Een gebrek aan balans kan leiden tot een zogenaamde 'burn-out'. Een burn-out wordt door de Wereldgezondheidsorganisatie gedefinieerd als:

"…een syndroom, veroorzaakt door chronische stress op de werkvloer waar niet goed mee wordt omgegaan ... een gevoel van vermoeidheid of uitputting, een groeiende mentale afstand tot het werk of een negatieve houding ten opzichte van een baan en afname van productiviteit."

Het aantal burn-outs neemt toe, waardoor werknemers hun motivatie verliezen en minder productief worden. Burn-outs kunnen ook leiden tot hart- en vaatziekten, hoge bloeddruk en diabetes. Simpel gezegd, het is voor niemand gezond om constant gestrest te zijn. Dit komt een bedrijf ook niet ten goede.

Tips voor werk-privébalans

Je houding is net zo belangrijk als je acties als het gaat om het vinden van een gezonde balans tussen werk en privé. Zo kun je ervoor zorgen dat je op de goede weg zit om harmonie te vinden voor jou en je team:

Ken de waarde

Het zal je misschien verbazen, maar een goede werk-privébalans is een van de dingen die mensen het liefste willen. Uit een recent onderzoek is gebleken dat werknemers bereid zouden zijn minder betaald te krijgen als ze daardoor kunnen werken voor een bedrijf met meer inlevingsvermogen. Dat is een behoorlijk groot compromis, ongeacht je persoonlijke omstandigheden. Het is echter een duidelijke indicatie dat mensen niet meer leven om te werken, maar werken om te leven. Wat betekent dit voor jou en je team? Ze moeten weten dat je opkomt voor hun belangen en dat je voor hun welzijn zorgt, zowel op kantoor als thuis.

Noem het geen balans

Een steeds populairder wordende opvatting over het werk-privéconflict is om het niet langer te beschouwen als een delicate balans. Beschouw het in plaats daarvan als een onderdeel van je leven. Als je bijvoorbeeld in het weekend een paar zakelijke e-mails verstuurt, wordt je weekend niet automatisch van zijn status als 'vrije tijd' ontnomen. Ook als je tijdens je werk pauze neemt, betekent dit niet dat je je niet volledig inzet.

Manage je tijd en energie

Een werkdag draait niet alleen om het aantal uren dat je aan een bureau doorbrengt. Probeer je werktaken op een nieuwe manier te benaderen, bijvoorbeeld door een takenlijst of tijdmanagementtechniek zoals Pomodoro toe te passen. Als je een manager of een leidinggevende bent, moet je je team de vrijheid geven om verschillende manieren van werken te verkennen. Ons energieniveau kent gedurende de dag pieken en dalen. Neem het een collega dus niet kwalijk als deze niet constant zijn of haar energie hoog houdt. Zo ervaar je minder stress en houd je meer energie over om het maximale uit je werkuren te halen.

Plan en stel je verwachtingen bij

Door je werkweek vooruit te plannen, kun je bepalen hoeveel tijd je daadwerkelijk aan je privéleven kunt besteden. Als je bijvoorbeeld van plan bent elke week 'all out' te gaan, kan het uitlopen op een mislukking, een teleurstelling en een burn-out. Schep meer realistische verwachtingen voor jezelf, zodat je een betere balans kunt vinden tussen je werk- en privéleven.

Als je een team aanstuurt, verwacht dan niet het onmogelijke van je teamleden. Wees voorbereid op dingen die fout kunnen gaan in een project. Zelfs volgens de PERT-planningstechniek, bedacht door de marine, loopt niet alles altijd even soepel.

Denk na over je omgeving

Of je nu vanuit huis werkt of op kantoor, je moet je bewust zijn van de dingen waarmee je jezelf omringt. Misschien heb je niet veel controle over het ontwerp van je kantoor, maar probeer je werkplek netjes en opgeruimd te houden. Het oude gezegde 'ordelijk bureau, ordelijke geest' bestaat niet voor niets. Zorg er ook na aankomst thuis voor dat het voelt alsof je je in een ruimte bevindt die is ontworpen om je ontspannen te laten voelen en je stressniveaus te verlagen. Berg werkdocumenten op en laat zakelijke e-mails niet constant open staan op je telefoon. Als je als freelancer vanuit huis werkt, probeer dan je kantoorruimte beperkt te houden tot een kamer of bureau waar je aan het einde van de werkdag vandaan kunt lopen.

Neem je geestelijke gezondheid serieus

Dat geldt zowel voor je team als voor jou. Steeds meer bedrijven begrijpen het belang van een snipperdag, wat betekent dat werknemers wanneer ze willen een dag vrij kunnen nemen om op te laden. Fysiek 'ziek' zijn hoeft niet de enige reden te zijn om de tijd te nemen om uit te rusten. Wees open tegenover je team over het belang van geestelijk welzijn. Schaam je je er niet voor als je toegeeft dat je je een keertje niet 100% voelt. Het overkomt iedereen weleens. Hoewel deze houding het probleem niet oplost, kan het zeker helpen de last te verminderen. 55% van de werknemers maakt zich zorgen over het opnemen van vakantiedagen om een geestelijke gezondheidskwestie aan te pakken. Door een open en eerlijk forum te creëren en je innerlijke gevoelens niet te verbergen, kun je je team helpen minder te stressen en hopelijk helpen de mogelijke invloed van deze problemen op het leven van je werknemers te verminderen.

Je hoeft er niet alleen voor te staan

Op veel moderne werkplekken worden teams beschouwd als meer dan alleen namen of nummers: ze zijn onderdeel van een uitgebreide familie. Collega's worden aangemoedigd om samen tijd door te brengen op sociale gebeurtenissen en na het werk en teams praten vaak via Slack of Zoom met elkaar. Collega's worden in feite aangemoedigd om elkaar te zien als vrienden, mensen met wie ze een band kunnen opbouwen en op wie ze kunnen vertrouwen. Dit gevoel van verbondenheid kan een enorm verschil maken voor de werk-privébalans. Afzondering bleek zelfs een negatieve invloed te hebben op de motivatie van degenen die zijn begonnen met telewerken zonder een gedistribueerd team om hen te ondersteunen.

Afstand kan je team er echter niet van weerhouden om in contact te blijven, zeker nu je zoveel effectieve werktools op afstand tot je beschikking hebt. Zorg er alleen wel voor dat iedereen toegang heeft tot en kennis heeft van alle samenwerkingstools die hij of zij nodig heeft om een gebruiksvriendelijke, uniforme werkruimte te creëren.

De belangrijkste punten

De sleutel tot een goede werk-privébalans is ervoor te zorgen dat jij en je team aandacht hebben voor jullie persoonlijke en gezinsleven. Dit betekent niet dat iemand zijn of haar beroepsleven moet bagatelliseren, maar men mag niet vergeten dat werk en het leven buiten werk even belangrijk zijn. Je collega is niet alleen een persoon die acht uur per dag met een laptop komt opdagen. Hij of zij is ook een mens met honderden belangrijke verplichtingen buiten het werk. Wanneer jullie allemaal het erover eens zijn met deze manier van denken, dan zul je merken dat je samen echt een goede balans kunt vinden tussen werk en privé.