Co to jest FTP?

Czy wiesz, jak przesyłać duże pliki lub zbiory plików w sposób efektywny? Zapoznaj się szczegółowo z FTP, z angielskiego: File Transfer Protocol – protokołem transferu plików oraz dowiedz się więcej o rozwiązaniach alternatywnych dla FTP, takich jak usługa SFTP.

Co zatem oznacza FTP?

FTP to akronim od angielskiego File Transfer Protocol – protokół transferu plików. Rozłóżmy to na czynniki pierwsze. Zasadniczo „protokół” jest zbiorem zasad lub procedur, które pozwalają urządzeniom elektronicznym na wzajemną komunikację. FTP to zbiór zasad używanych przez urządzenia w sieci TCP/ IP (w Internecie) do przesyłania plików. Korzystając z Internetu, w rzeczywistości korzystasz z wielu różnych protokołów. Do przeglądania stron internetowych korzystasz z protokołu HTTP. Do wysyłania i otrzymywania wiadomości za pomocą komunikatorów korzystasz z XMPP. Natomiast FTP to po prostu protokół do przepływu plików.

Czym jest serwer FTP?

Serwery FTP to aplikacje umożliwiające przesyłanie plików z jednego urządzenia do drugiego. Być może wydaje się to skomplikowane, jednak w rzeczywistości serwery FTP to komputery, które posiadają adresy FTP i są przeznaczone do odbierania połączeń FTP. Wykonują dwa proste zadania: pobieranie i umieszczanie. W skrócie, możesz albo pobrać pliki z serwera FTP, albo je na nim umieścić. Kiedy wgrywasz pliki, są one przesłane z Twojego osobistego urządzenia na serwer. Analogicznie, kiedy pobierasz pliki, są one przesłane z serwera na Twoje osobiste urządzenie. W istocie, serwery FTP są więc pośrednikiem pomiędzy nadawcą a odbiorcą.

Jak działa FTP?

FTP to protokół typu klient-serwer. Oznacza to, że klient prosi o pliki, a serwer mu je dostarcza. FTP potrzebuje więc dwóch podstawowych kanałów do nawiązania połączenia: kanału poleceń (inicjuje on instrukcję, przekazuje podstawowe informacje, tzn. które pliki mają być udostępnione) oraz kanału danych (przesyła on dane pliku między dwoma urządzeniami). W celu nawiązania połączenia użytkownicy muszą podać dane uwierzytelniające na serwerze FTP, który zazwyczaj używa portu o numerze 21 jako domyślnego sposobu komunikacji. Warto również zauważyć, że istnieją dwa oddzielne tryby połączenia FTP: aktywny i pasywny.

W trybie aktywnym, serwer odgrywa aktywną rolę, zatwierdzając prośbę o dane. Jednak może on czasem napotkać problemy z zaporami sieciowymi, które blokują nieautoryzowane sesje stron trzecich. Właśnie wtedy do gry wkracza tryb pasywny. W trybie pasywnym serwer nie utrzymuje w sposób aktywny połączenia, co oznacza, że użytkownik ustanawia zarówno kanał danych, jak i kanał poleceń. Serwer „słucha”, jednak nie uczestniczy aktywnie w tym procesie. Pozwala on drugiemu urządzeniu na wykonanie znacznej części pracy.

Jakie problemy rozwiązuje FTP?

FTP jest często używany do obsługi dużej liczby plików, co często przydaje się przy tworzeniu stron internetowych. Wprowadzając zmiany na stronie internetowej, możesz zarządzać transferami plików za pomocą sesji FTP, która pozwala na łatwe przesyłanie konkretnych plików, dodawanie plików graficznych, przenoszenia szablonów stron internetowych itd. W podobny sposób informatycy mogą korzystać z protokołu transferu plików do przesyłania dużych partii plików z serwera w obrębie zamkniętego systemu.

Jakie są wady i zalety FTP?

Istnieje kilka korzyści wynikających z FTP, o których warto wspomnieć. Jako że jest to protokół, który istnieje od dłuższego czasu, większość z nas jest już z nim zaznajomiona. Dostępnych jest również wiele narzędzi komputerowych, które sprawiają, że korzystanie z FTP jest stosunkowo nieskomplikowane. Należą do nich FileZilla, WinSCP i Cyberduck. Należy również zauważyć, że FTP ma kilka przydatnych funkcji, takich jak możliwość przesyłania wielu plików w tym samym czasie, możliwość wznowienia transferu w sytuacji utraty połączenia i możliwości planowania transferów.

FTP ma jednak jedną istotą wadę, a jest nią brak bezpieczeństwa. FTP został wynaleziony w latach siedemdziesiątych ubiegłego stulecia i sam w sobie jest starszy od wielu środków bezpieczeństwa w sieci, na których współcześnie polegamy. Nie został on stworzony jako bezpieczny protokół. Dodatkowo transfery FTP nie są szyfrowane, co oznacza, że Twoje hasła, nazwy użytkownika czy inne dane wrażliwe mogą być stosunkowo łatwo odczytane przez hakerów przechwytujących Twoje pakiety danych (np. poprzez atak przechwytywania pakietów).

Ze względu na te luki w bezpieczeństwie popularność FTP spada, a na rynku pojawiła się cała gama różnych produktów zastępczych, takich jak SFTP, HTTPS, AS2 i FTPS. Od roku 2020 Google Chrome wyłącza FTP w sposób domyślny, natomiast Firefox usunął FTP ze swojego kodu. Jeśli więc wciąż korzystasz z FTP do załatwiania ważnych spraw firmowych, być może już czas poszukać alternatywnego rozwiązania. Przyjrzyjmy się teraz bliżej jednej ze wspomnianych opcji zastępczych — SFTP.

Co to jest SFTP?

Jeśli zdarzyło Ci się szukać informacji na temat FTP, zapewne termin „SFTP” nie jest Ci obcy. Czym więc jest SFTP? Zasadniczo SFTP (znany również pod nazwą SSH File Transfer Protocol) to oddzielny protokół, który działa w strumieniu danych Secure Shell (SSH), zapewniając wyższy poziom ochrony podczas przesyłania plików. W przeciwieństwie do klientów FTP, którzy korzystają z portu o numerze 21, SFTP korzysta z portu o numerze 22. Jako że FTP jest protokołem niezabezpieczonym, częściej zalecaną opcją jest SFTP, który zapewnia podstawowe funkcje bezpieczeństwa i i daje możliwość podłączenia połączenia SSH.

Jak można korzystać z Dropbox zamiast serwera FTP?

Biorąc pod uwagę, że popularność FTP maleje, a zagrożenia bezpieczeństwa w sieci stają się coraz bardziej wyszukane, warto poszukać alternatywnych rozwiązań służących do dostępu, przesyłania i zarządzania plikami firmy. Dropbox może stanowić skuteczną opcję alternatywną dla ftp, oferując bezpieczny i bezstresowy sposób udostępniania plików. Jak? To bardzo proste. Dropbox Transfer to łatwa w obsłudze i bezpieczna usługa w zakresie transferu plików, która świetnie sprawdza się przy przekazywaniu dużych plików (z jej pomocą możesz przesłać do 100 GB danych do każdego, bez względu na to, czy osoba ta posiada konto Dropbox). Dodatkowo Dropbox Transfer prześle Ci potwierdzenie dostarczenia wysłanych przez Ciebie plików za pomocą powiadomień o pobraniu, a także daje Ci możliwość kontrolowania dostępu za pomocą ochrony hasłem, dzięki czemu masz pewność, że Twoje pliki są dostępne jedynie dla osób, dla których zostały one przeznaczone.

Podsumowanie

Czym więc jest FTP? FTP, choć jest skutecznym sposobem przesyłania plików, jest on nieco przestarzały i został wyparty przez inne dostępne obecnie protokoły sieciowe, takie jak usługa SFTP. Ponadto Dropbox oferuje skuteczne rozwiązania w zakresie udostępniania plików dla firm, które potrzebują w szybki i nieskomplikowany sposób przesłać duże pliki lub zbiory plików.