Что такое критический путь?

Упростите свою работу с помощью метода критического пути, который всегда позволит вам соблюдать сроки проекта и придерживаться бюджета.

Концепция метода критического пути

Соблюдение сроков и бюджета при управлении сложным проектом со множеством изменяемых условий и гибкими сроками сдачи может быть затруднительным. Существует широкий диапазон инструментов управления проектами, которые могут быть полезны в достижении этих целей. Один из них — метод критического пути (МКП).

Что же такое критический путь?

МКП — это метод моделирования проектов, который используется для анализа, планирования и определения графика сложных проектов. В сущности, метод критического пути требует перечисления всех действий, необходимых для выполнения проекта, времени для завершения каждого действия и зависимости между ними. Сам по себе критический путь — это наибольшее количество времени, которое вам понадобится для завершения всего проекта. Он дает вам представление о том, как наилучшим образом структурировать график проекта и обеспечить его своевременное выполнение при наименьших затратах. Иными словами, метод критического пути помогает понять оптимальные сроки для завершения проекта.

История анализа критического пути

МКП был разработан в конце 1950-х годов Джеймсом Келли из Remington Rand и Морганом Р. Уокером из DuPont. Они пытались найти способы снижения затрат, связанных с остановками и перезапусками предприятий из-за неэффективного планирования. Они обнаружили, что чрезмерных расходов можно избежать путем выполнения нужных задач в нужное время вместо того, чтобы усугублять проблему, привлекая дополнительную рабочую силу.

В 1959 году Келли и Уокер опубликовали статью о своих исследованиях, хотя компания DuPont отказалась от этой методики после смены ее руководства. Примерно в то же время ВМС США и компания Booz Allen Hamilton разработали аналогичную методику — PERT (метод оценки и анализа программ), откуда и возник термин «критический путь». Собственно, анализ критического пути уходит корнями в некоторые методы DuPont, разработанные в начале 1940-х годов, когда этот анализ способствовал успеху проекта «Манхэттен».

Хотя к началу 1960-х годов DuPont утратил интерес к методу критического пути, несколько других компаний, в том числе Mauchly Associates и Catalytic Construction, начали применять его для управления крупными проектами. Изначально, чтобы использовать МКП, были необходимы громоздкие и дорогие стационарные компьютеры-мейнфреймы. В результате высокая стоимость управления проектом критического пути стала существенным рыночным барьером. Однако после после компьютерной революции и инноваций в области аппаратного и программного обеспечения появилась возможность управлять планированием на стандартном настольном компьютере, а использование метода критического пути получило гораздо более широкое распространение.

Как работает управление проектом критического пути?

Первый этап метода критического пути состоит из четырех основных шагов. Принцип их работы подробнее изложен ниже:

  1. Составьте список всех задач и действий. Во-первых, нужно перечислить все задачи и действия, необходимые для завершения проекта, в структуре распределения работ (WBS). Вообще говоря, список должен включать только критические задачи и действия верхнего уровня (но не мельчайшие подробности), иначе, если будет представлен подробный обзор всех действий, анализ критического пути может стать слишком сложным.
  2. Рассчитайте продолжительность выполнения каждой задачи. Во-вторых, необходимо рассчитать наибольшее время, которое понадобится для выполнения каждой задачи критического пути. Разумеется, продолжительность выполнения задачи можно оценить лишь приблизительно, поэтому используйте свой опыт, а также знания коллег, чтобы оценка была обоснованной. Также нужно будет указать для каждой задачи самую раннюю дату ее начала и завершения без учета времени возможного опоздания.
  3. Установите взаимосвязи задач. Затем необходимо определить все взаимосвязи задач, когда первое действие или предшествующая задача определяет дату начала следующей задачи. Чтобы разобраться во взаимосвязях задач, во время составления списка действий задайте себе следующие вопросы:

    a. Какую задачу необходимо завершить до того, как начнется эта задача?
    b. Какую задачу необходимо выполнить сразу после этой задачи?
    c. Какая задача должна завершиться одновременно с этой задачей?
  4. Отметьте основные этапы проекта. Наконец, важно указать основные этапы, а также показатели результативности проекта.

Как только вы собрали все эти данные, необходимо создать модель для визуализации всех действий в рамках проекта. Есть несколько различных моделей, которые вы можете использовать, от простых графиков и сетевых диаграмм до диаграмм Ганта. Затем, с помощью этой модели, вы сможете определить критический путь самого проекта. Помните, что это самый длинный путь ваших запланированных действий до конца проекта, а также самые ранние и самые поздние даты и сроки, когда может начинаться каждое действие, не приводя к задержке проекта. Модель также покажет вам самый продолжительный период времени, необходимый для завершения проекта.

После того как вы определили критический путь, вы можете выяснить, какие его составляющие являются критическими действиями, а какие можно отнести в суммарный резерв (могут быть отложены без продления проекта). Вы можете использовать эту информацию для быстрого отслеживания времени начала определенных задач, сокращения времени проекта, если это необходимо, и более эффективного управления ресурсами.

Преимущества метода критического пути

Есть несколько важных преимуществ, связанных с управлением проектом критического пути. Прежде всего метод помогает руководителям проектов определить наиболее важные задачи в рамках проекта. Если какая-либо из ваших критических задач начнется позже или потребует больше времени, чем ожидалось, это повлияет на весь проект. Поэтому для руководителей проектов полезно иметь план проекта, который определяет, какими задачами необходимо управлять более тщательно, чем другими. Также важно учитывать тот факт, что анализ критического пути может помочь сократить сроки проекта. После анализа у вас будет представление о задачах, которые лучше всего подходят для сокращения сроков выполнения.

Кроме того, управление проектом критического пути может значительно облегчить процесс оценки рисков. После того как вы определите взаимосвязи задач, будет относительно просто понять, каким будет влияние пропущенного срока на следующий результат. Кроме того, анализ критического пути предоставляет менеджерам проекта великолепный формат для измерения фактического продвижения проекта в сравнении с ожидаемыми результатами. Отслеживая результаты по исходным показателям, вы можете определить причины низкой производительности и предпринять шаги по их устранению из рабочего процесса.

Подходит ли мне метод критического пути?

Анализ критического пути может использоваться практически для любого типа проекта, включая исследования, проектирование, разработку продуктов, разработку программного обеспечения, строительство и так далее. Метод критического пути может подойти, если в отношении проекта, который вы запускаете, верны следующие утверждения:

  • Действия в рамках проекта четко определены и после завершения они будут сигнализировать о его выполнении.
  • Действия в рамках проекта упорядочены и должны выполняться последовательно. Например, материалы для строительного проекта должны быть получены до начала фактического строительства.
  • Действия в рамках проекта могут быть остановлены и начаты независимо в пределах заданной последовательности (без учета действий во время непрерывного производственного процесса, например, такого как перегонка нефти).

Как видите, управление проектом критического пути подходит для широкого спектра отраслей и проектов. Но чтобы извлечь из него пользу, нет необходимости внедрять этот метод полностью. Если какой-либо элемент МКП вам подходит, может быть полезно интегрировать его в процесс управления проектом. В конечном счете способность адаптироваться к реальной ситуации является одним из ключевых качеств успешного менеджера проекта.

Использование метода критического пути вместе с командой

Теперь, когда вы узнали немного больше о методе критического пути, стоит подумать о том, как его можно использовать в своей организации. Dropbox предлагает несколько инструментов, которые помогут вам выполнить анализ критического пути. Например, Dropbox Paper будет полезен в управлении всей последовательностью проектных задач из одного интерфейса, что делает его идеальным инструментом управления проектом критического пути. Во-первых, используйте шаблон планирования проекта, чтобы руководить членами вашей команды в ходе выполнения проекта. Делегируйте задачи соответствующим членам команды, создавайте списки дел, чтобы ваш проект продвигался в оптимальном темпе, и используйте инструменты управления задачами, чтобы иметь профессиональное видение задач, назначенных вашей команде.

Заключительные соображения

В конечном счете метод критического пути обеспечивает ясность и дает визуальное представление всего рабочего процесса вашего проекта — от начала до конца. Определив критический путь, вы можете обеспечить выделение ресурсов для наиболее важных задач и оптимизировать скорость, с которой будут выполняться и завершаться такого рода проекты.