Что такое облако?

Каждый слышал об облаке, но оно все еще остается чем-то непонятным для некоторых из нас. Узнайте, почему облако важно не только для бизнеса, но и для частных лиц.

Что такое облачные вычисления и как они работают?

Вы можете иметь некоторое представление о том, что такое облако и какие услуги оно предоставляет, но здесь мы подробнее рассмотрим, как все это работает и почему облако так быстро стало столь важным инструментом. Скорее всего, даже если вы ничего не знаете об услугах облачных вычислений, вы, вероятно, все же использовали их в какой-то момент.

Слово «облако» — это сокращение от понятия «облачные вычисления»; облако подразумевает задачи и услуги, которые предоставляются или размещаются посредством Интернета на платной основе. В течение некоторого времени люди могли хранить, обрабатывать данные и управлять ими через Интернет, но облачные вычисления характеризуют платные сервисы, которые делают это в гораздо большем масштабе.

Прежде всего, важно уточнить, что облако не является полностью виртуальным, и, хотя ваши файлы могут и не сохраняться непосредственно на вашем компьютере, их все равно необходимо разместить на каком-то оборудовании где-то в мире. Когда вы загружаете что-то в облако через такой сервис, как Dropbox, файл отправляется через Интернет на сервер — реальный, осязаемый сервер. Поставщики облачных услуг имеют сотни и тысячи физических серверов, известных под общим названием «серверные фермы», которые расположены в центрах обработки данных по всему миру.

Итак, на самом простом уровне облако представляет собой набор серверов и центров обработки данных, разбросанных по всему миру, где мы можем хранить данные.

По сути, это цифровое хранилище, где вы можете хранить все свои файлы; существенная разница состоит в том, что к хранилищу вам нужно физически обращаться чтобы получить их, а к облаку вы можете получить доступ с любого устройства, если оно подключено к Интернету.

Необходимо прояснить, что облако — это не единственный осязаемый объект. Оно немного более абстрактно. Облако — это, по сути, метафора самого Интернета. Когда вы храните файл в облаке, вы храните его в Интернете. Любой человек, обладающий необходимыми ресурсами и инфраструктурой, может разместить собственное облако, но это непростая задача, и, конечно, это недешево. Поэтому, когда мы говорим об использовании облачного сервиса, мы говорим о сервисах высокого уровня, предлагаемых таким провайдером, как Dropbox.

Чтобы наглядно представить это, давайте используем электричество в качестве примера. Владение частным генератором в собственном доме стоило бы очень дорого и требовало бы масштабного обслуживания. Вместо этого есть поставщики энергии, эксплуатирующие, по сути, один большой генератор, к которому каждый может получить доступ, и мы все просто платим за то, что используем. Точно так же гораздо эффективнее и экономнее позволить провайдеру облачных услуг размещать и хранить ваши данные, чем создавать собственную инфраструктуру.

Функции помимо услуг облачного хранения

Хотя на самом простом уровне облако представляет собой решение для сетевого хранения данных, фактически облачные сервисы можно разделить на три основных направления: инфраструктура как услуга (IaaS), платформа как услуга (PaaS) и программное обеспечение как услуга (SaaS).

  • Инфраструктура как услуга (IaaS) предоставляется облачными провайдерами, предлагающими свое серверное пространство для различных целей, от хранения данных до веб-хостинга. В этом случае вы будете управлять данными, веб-сайтом или приложениями и поддерживать их, в то время как провайдер облачных услуг просто предоставляет вам вычислительные ресурсы для этого.

    Использование Dropbox для хранения файлов является примером IaaS. Вы можете получать, изменять и добавлять данные по своему усмотрению, в то время как Dropbox предоставляет серверы для их размещения.

    Другим примером может служить Netflix, использующая модели IaaS для эффективного управления огромными массивами данных, к которым постоянно обращаются клиенты со всего мира. Это позволяет нам быстро получать доступ к контенту, не загружая сами файлы, а также освобождает Netflix от создания собственного крупного центра обработки данных для хранения своего постоянно растущего каталога контента.

    Между тем почти все веб-сайты, которые вы посещаете, размещаются в облаке благодаря моделям IaaS.
  • Платформа как услуга (PaaS) похожа на IaaS, но предоставляет облачному провайдеру немного больше контроля. В прошлом разработка программного обеспечения и его локальное тестирование были затратной задачей с точки зрения времени, денег и места. PaaS предоставляет виртуальную платформу для бэкэнд-разработки и тестирования в Интернете; при этом провайдер будет управлять всеми серверами и системами хранения данных. Таким образом, вместо того рисков чрезмерных затрат при локальной разработке и тестировании модели PaaS предлагают виртуальное решение.
  • Программное обеспечение как услуга (SaaS) подразумевает любое программное обеспечение, которое запускается через облако. Возьмем Dropbox Paper в качестве примера. С помощью этого приложения вы можете создавать, редактировать, совместно использовать текстовые файлы и работать над ними в Интернете. Вам не нужно беспокоиться об установке и настройке или о том, что приложение занимает какое-то место на вашем компьютере — облачный провайдер позаботится обо всем этом. Вы можете просто получить доступ к приложению по запросу и работать с файлами с любого устройства. Другим примером SaaS может быть расширение, подобное Grammarly, которое запускается онлайн прямо через ваш веб-браузер.

Проще говоря, модели IaaS предлагают максимальный контроль над вашими ресурсами и обслуживают администраторов для хостинга и хранения данных; модели PaaS предлагают меньший контроль и обслуживают разработчиков при создании ПО; модели SaaS предлагают наименьший контроль и обслуживают конечных пользователей.

Что такое гибридное облако?

Чтобы лучше разобраться в специализированной информации, стоит знать, что существуют общедоступные облака, частные облака, гибридные облака и мультиоблака.

Общедоступное облако — это облачные сервисы, которые может использовать каждый. К примеру, услуги Dropbox являются общедоступными облачными сервисами. Любой, кто использует Dropbox, арендует часть серверного пространства, поэтому общедоступное облако можно рассматривать как общую среду вроде большого офиса, но у каждого есть свой собственный защищенный рабочий стол и кабинет.

Частное облако значительно отличается, так как виртуальная машина и вся облачная инфраструктура будут выделены только для одного клиента. Вы по-прежнему будете размещать все посредством сети Интернет, но сервер, на котором находятся ваши данные, будет вашим и только вашим. Некоторые могут использовать частное облако для дополнительной безопасности, в то время как другим оно может потребоваться для повышения производительности. Поскольку сервер, на котором размещены ваши данные, не будет разделен между несколькими клиентами, он может использовать всю свою вычислительную мощность на ваши нужды.

Также частные облака дают заказчику полный контроль над управлением, защитой и резервным копированием сервера, в отличие от общедоступных облаков. Хотя большинство людей, скорее всего, будут использовать общедоступное облако, частное облако, безусловно, предпочтительнее для тех, кто обрабатывает большие данные в объемах, приближающихся к петабайтам.

Гибридные облака используют как внутренние сервера, так и сервера общедоступного облака, так что вы можете хранить более важные или конфиденциальные документы в частном облаке, а все остальное — в общедоступном облаке.

Мультиоблако — это использование бизнесом нескольких разных общедоступных облаков, а не комбинация частного и публичного облака, как в случае гибридного варианта. Обычно это происходит потому, что разные поставщики облачных услуг предлагают разные услуги, и все они могут понадобиться одному бизнесу.

Преимущества облака для бизнеса

Когда дело доходит до бизнеса, преимущества облачных вычислений выходят далеко за рамки их роли простого решения для хранения данных. Облачные вычисления стали важным фактором повышения производительности, эффективности, роста и организации современных рабочих мест. Вот некоторые основные преимущества облачных вычислений для бизнеса:

  • Затраты. Выполнение всех задач на собственных ресурсах может обойтись чрезвычайно дорого. Обслуживание локальных IТ-систем и оборудования — это ненужные расходы, когда есть облако. Будучи сервисом с оплатой по факту использования, облачные вычисления значительно сократят затраты не только на оборудование, но и на персонал и потребление энергии. Кроме того, меньшее время, затрачиваемое на решение вопросов IТ, означает большее время, сосредоточенное на ваших целях.
  • Аварийное восстановление данных. Резервное копирование всех ваших важных файлов и данных в облачную среду обеспечивает критически важную дополнительную защиту. Вы невероятно рискуете, если решите хранить все в локальной среде: что угодно, от стихийного бедствия до внезапных отключений электропитания и атаки вредоносных программ, может в любой момент оставить вас с пустыми руками. Таким образом, облако предоставляет чрезвычайно важную услугу, создавая резервные копии ваших данных на нескольких серверах в разных местах.
  • Защита и безопасность данных. Точно так же, хотя некоторые считают иначе, службы облачных вычислений обеспечивают превосходную облачную защиту для ваших конфиденциальных данных. Вы можете предположить, что безопаснее хранить всю информацию там, где она будет на виду, но вам следует воспринимать облако как банковское хранилище. Облачные провайдеры будут отдавать приоритет безопасности и защите ваших зашифрованных данных, и в большинстве случаев вы сможете установить свои собственные облачные параметры безопасности. Так же, как банковское хранилище предназначено для наиболее безопасного хранения ценностей, облачное хранилище предназначено для наиболее безопасного хранения данных.
  • Масштабируемость. Облачные вычисления предоставляют предприятиям возможность быть более гибкими для роста или, в некоторых случаях, для сокращения. Чем больше ваш бизнес, тем больше места, времени и денег требуется для управления им, а возможность использования облака по мере необходимости обеспечивает виртуальную среду для содействия этому росту. С другой стороны, если бизнес действительно приходит в упадок, вы знаете, что не будете платить за оборудование или ресурсы, которые вам больше не нужны, поскольку с сервисами облачных вычислений вы платите только за то, что используете.
  • Гибкость. Со всем, что хранится и управляется через облако, вы можете работать из любой точки мира. Поскольку традиционная концепция рабочего места продолжает быстро трансформироваться, облачные вычисления играют в этом процессе фундаментальную роль, позволяя компаниям функционировать виртуально. Облачные вычисления также облегчают возможность доступа и работы с файлами и данными с мобильных устройств, что становится все важнее.
  • Совместная работа. В том же смысле возможность не только сохранять ваши файлы в облаке, но также создавать и редактировать их там, способствует более эффективной совместной работе. Благодаря облачным вычислениям у вас может быть команда из десяти человек, работающих в разных местах над одним и тем же документом, что делает организацию и управление ресурсами в команде проще, чем когда-либо.

Плюсы облачных вычислений для личного использования

За пределами офиса существует множество способов использования облачных решений. Самым очевидным преимуществом является, конечно, место, которое вы сэкономите. Если вы в настоящее время не используете облачное хранилище, большинство файлов, вероятно, будут сохранены на вашем компьютере или смартфоне. Если вам не хватает места на устройстве, вы можете выбрать внешний жесткий диск, а если он заполнится, вы приобретете второй внешний жесткий диск, и так далее. Внезапно становится гораздо сложнее найти тот старый документ, который вам срочно понадобился.

Хранение всех ваших файлов в одном виртуальном месте, которое действительно не занимает вашего личного пространства, поможет вам все организовать и контролировать, экономя при этом деньги на покупку оборудования. Это также поможет повысить производительность вашего устройства, поскольку вы перенесли основной объем файлов в облако.

Между тем удобное облачное программное обеспечение, такое как Dropbox Paper, в отличие от приложений, требующих загрузки и установки, также сэкономит вам много места и поможет поддерживать порядок. Большая часть этого программного обеспечения может использоваться в качестве мобильных или веб-приложений, что означает, что вы можете создавать файлы и работать с ними с любого устройства и в любом месте.

Делиться с близкими становится намного проще, поэтому вы можете, например, создать совместный фотоальбом, к которому может получить доступ любой член вашей семьи.

Преимущества облачных вычислений очевидны как дома так и на работе: облако может повысить производительность, улучшить организацию рабочих процессов и совместную работу, а также сократить расходы, сохраняя при этом ваши данные в безопасности.