Stocker de la musique sans compression audio

Découvrez comment gérer des fichiers audio non compressés et sans perte, sans encombrer votre espace disque.

L'importance de la qualité audio

Que vous soyez mélomane ou musicien, vous méritez d'avoir une bibliothèque musicale qui offre la meilleure qualité possible. La compression audio est une technique utilisée pour réduire la taille des fichiers et ainsi faciliter le stockage de la musique. Malheureusement, la réduction de la taille des fichiers entraîne également une perte de qualité.

Lorsque vous créez votre bibliothèque musicale, il est important que des restrictions de stockage ne compromettent pas la qualité du son. Nous vous donnons donc ici quelques conseils pour que vous puissiez profiter au maximum de votre musique.

Plusieurs facteurs peuvent avoir une incidence sur la qualité d'un fichier audio. Bien que l'on recherche toujours la meilleure qualité, un son hautement fidèle peut entraîner des problèmes de stockage, car ces types de fichiers sont souvent très volumineux.

La qualité audio est essentiellement mesurée par la fréquence d'échantillonnage et la profondeur de bits que nous allons vous présenter ci‑dessous. Pour définir la qualité du son, on utilise également les termes “audio sans perte” ou “audio avec perte”. La fréquence d'échantillonnage, la profondeur des bits et le taux de compression diffèrent selon le format audio numérique.

Qu'est‑ce que la fréquence d'échantillonnage et la profondeur de bits ?

Pour évaluer la qualité d'un fichier audio, nous parlons généralement de fréquence d'échantillonnage et de profondeur de bits.

L'audio est analogique par essence. Pour faire simple, l'audio consiste simplement en des vibrations ou des ondes qui se propagent dans l'air. Ces ondes qui créent des sons doivent être converties, c'est‑à‑dire numérisées, à l'aide de ce que l'on appelle des transducteurs, comme les microphones et les amplificateurs par exemple, qui transforment ces ondes sonores en signaux électriques.

Un système numérique peut alors enregistrer ces signaux électriques en les “échantillonnant”. La fréquence d'échantillonnage d'un fichier audio équivaut à la fréquence d'image d'un fichier vidéo. Sachant qu'une vidéo est une collection de photos, ou d'images, mises côte à côte, une fréquence d'images plus élevée signifie que les images de la vidéo défilent plus rapidement, ce qui permet d'obtenir une vidéo plus fluide. Pour une chanson, c'est pareil, sauf qu'il ne s'agit pas d'une collection d'images, mais d'une collection d'échantillons de signaux audio.

Ainsi, plus la fréquence d'échantillonnage est élevée, plus le son est clair. Un fichier audio standard, tel que celui d'un CD, présente une fréquence d'échantillonnage de 44,1 kHz, soit 44 100 échantillons par seconde, tandis qu'un fichier “haute résolution” a généralement une fréquence d'échantillonnage d'au moins 96 kHz, soit 96 000 échantillons par seconde.

La profondeur de bits équivaut à la résolution d'une vidéo. Dans une vidéo, la résolution est définie par le nombre de pixels d'une image. Dans une chanson, la profondeur de bits représente le nombre de bits qui créent un son. Lorsqu'un signal audio est échantillonné, les informations sonores sont extraites et stockées sous forme de bits. Un débit binaire plus élevé signifie que davantage d'informations peuvent être stockées dans chaque échantillon. Ainsi, plus le débit binaire est élevé, plus un fichier audio numérique est fidèle à l'original.

Un fichier audio de 24 bits et 96 kHz est aujourd'hui considéré comme un fichier “haute résolution”.

Qu'est‑ce que l'audio sans perte ?

Lors d'une compression audio avec perte, les fichiers audio sont réduits et perdent certaines données pendant l'opération. Si vous compressez un fichier audio dans un format avec perte et que vous le décompressez ensuite, vous ne pourrez pas récupérer les données perdues. La compression sans perte vous permet de compresser un fichier audio sans perdre aucune de ces informations importantes.

Lorsque vous écoutez un fichier audio avec perte, vous entendrez sûrement chaque harmonie et ligne de basse, mais vous passerez probablement à côté de certains détails plus subtiles de la chanson. Si vous êtes un peu audiophile, vous ferez assez facilement la différence entre un fichier audio sans perte et un fichier audio avec perte. Si vous enregistrez votre propre musique, l'audio sans perte est indispensable.

Les fichiers MP3 et autres fichiers audio compressés avec perte sont plus faciles à gérer d'un point de vue matériel et, bien sûr, plus faciles à stocker, ce qui explique leur plus grande popularité. Les services de streaming comme Spotify utilisent des fichiers audio compressés avec perte, même pour les comptes Premium, car avec les millions de chansons disponibles, les fichiers non compressés et sans perte utiliseraient beaucoup trop de bande passante.

Les formats de fichiers audio

Outre la qualité sonore, d'autres facteurs importants différencient les types de fichiers audio numériques, notamment la taille des fichiers et la prise en charge des métadonnées. Les métadonnées font référence aux informations stockées dans un fichier. Dans le cas d'un fichier audio, les métadonnées peuvent inclure la pochette de l'album, l'artiste, l'album, le titre de la chanson et toute autre information relative au morceau. Lorsque vous importez un fichier audio dans un lecteur de musique comme l'application Apple Music, celle‑ci pourra lire ces métadonnées pour classer et étiqueter correctement le fichier audio avec toutes les informations importantes.

Vous avez probablement déjà entendu parler de la plupart des formats de fichiers répertoriés ci‑dessous. Il s'agit des formats audio les plus courants, chacun offrant une qualité sonore, une taille de fichier, une prise en charge des métadonnées et une compatibilité avec les systèmes d'exploitation différentes.

Les formats audio avec perte

MP3

MP3 est le format de fichier audio le plus populaire. Les MP3 sont des fichiers compressés qui sont grandement plébiscités en raison de leur petite taille. Le format MP3 est idéal pour le stockage, en particulier pour stocker de la musique sur votre smartphone dont l'espace peut être assez limité. Malheureusement, la qualité du son n'est pas très bonne. Cette petite taille de fichier est à l'origine de l'énorme succès qu'ont connu les lecteurs MP3, juste avant les iPods et autres smartphones plus récents.

AAC

Les fichiers AAC sont également des fichiers compressés avec perte. Ils offrent toutefois une meilleure qualité de son que les fichiers MP3. Le format AAC est utilisé pour diffuser de la musique sur YouTube et Apple Music, et pour les chansons que vous téléchargez sur iTunes. AAC est le format adopté par Apple pour concurrencer le MP3.

WAV

Le format WAV est le format généralement utilisé pour encoder l'audio d'un CD. Il s'agit de fichiers non compressés et sans perte qui offrent une qualité de son exceptionnelle, mais qui prennent beaucoup de place. De plus, les fichiers WAV ne prennent pas en charge tous les types de métadonnées qui peuvent être relativement utiles pour créer sa bibliothèque musicale en ligne.

Ogg Vorbis

OGG, ou Ogg Vorbis, est un format de compression open source avec perte, similaire aux formats MP3 et AAC. Plus polyvalent, il n'est associé à aucune licence ni à aucun brevet. Il s'agit du format de fichier utilisé pour la musique sur Spotify.

Les formats audio sans perte

WAV

Le format WAV est le format généralement utilisé pour encoder l'audio d'un CD. Il s'agit de fichiers non compressés et sans perte qui offrent une qualité de son exceptionnelle, mais qui prennent beaucoup de place. De plus, les fichiers WAV ne prennent pas en charge tous les types de métadonnées qui peuvent être relativement utiles pour créer sa bibliothèque musicale en ligne.

AIFF

Le format AIFF est l'équivalent du format WAV chez Apple. Il s'agit d'un format audio haute résolution, non compressé et sans perte. S'il offre une qualité supérieure, il nécessite également davantage d'espace de stockage. Le format AIFF prend en charge un plus grand nombre de métadonnées que le format WAV.

FLAC

Les fichiers FLAC nécessitent environ moitié moins d'espace que les fichiers WAV, tout en offrant un audio haute résolution et sans perte. Il s'agit d'un format libre de droits qui est principalement utilisé pour télécharger des albums en haute qualité. Par contre, pour les utilisateurs Apple, les fichiers FLAC ne sont accessibles que via l'application Fichiers, et ne sont pas pris en charge par l'application Apple Music.

MQA

MQA est le format utilisé par Tidal pour proposer des titres mastérisés dans une qualité exceptionnelle. Ce format sans perte est compressé, et donc idéal pour un service de streaming.

ALAC

Le format ALAC est la réponse d'Apple au format FLAC. Tout comme FLAC, il s'agit d'un format de compression sans perte, compatible avec le son haute résolution. Il prend en charge les métadonnées et utilise jusqu'à moitié moins d'espace qu'un fichier WAV. Comme il s'agit d'un format propre à Apple, il est davantage compatible avec iTunes et les appareils iOS que le format FLAC.

Que se passe‑t‑il lors de la compression d'un fichier audio ?

Lorsque vous téléchargez une chanson, vous téléchargez une copie ou une reproduction du fichier audio original. Un fichier non compressé et sans perte vous en offre la reproduction la plus fidèle.

Afin de réduire la taille des fichiers, des algorithmes de compression sont utilisés pour supprimer les parties d'une chanson qui, selon le système, ne seront pas audibles par l'oreille humaine. En accentuant les sons de basse fréquence, l'absence de sons de haute fréquence devient moins perceptible. Ce processus est appelé “masquage”.

La compression audio peut être une technique utile en production. Dans ce cas, le processus de compression réduit la gamme dynamique des signaux audio. La gamme dynamique fait référence à l'amplitude sonore, c'est‑à‑dire la différence entre le volume le plus bas et le volume le plus haut d'un signal audio.

Lorsqu'un producteur dispose d'un son qui est très élevé en début de morceau, mais qui s'atténue au fur et à mesure, il peut vouloir le compresser afin de réduire la différence de volume entre les deux parties de la piste. Si compresser un son réduit généralement son volume sonore global au début, cela peut être compensé par un “make‑up gain”, qui peut d'ailleurs produire un son bien plus élevé qu'à l'origine. Les plug‑ins de compression et leurs homologues analogiques permettent aux utilisateurs de contrôler les caractéristiques de la compression audio en ajustant le temps d'attaque, le temps de relâchement et les contrôles de gain (augmentation et réduction du gain).

La compression audio est utile pour le mixage et la mastérisation. Par contre, lorsqu'il s'agit d'enregistrer et de stocker votre musique, compresser les fichiers audio n'est pas toujours judicieux.

Quels sont les meilleurs formats audio sans perte ?

Notez que “sans perte” et “non compressé” ne veulent pas dire la même chose. Prenons l'exemple des fichiers FLAC. Ces fichiers sont compressés à environ la moitié de la taille d'un fichier WAV ou AIFF, mais toujours sans perte. Avec une résolution jusqu'à 32 bits et 96 kHz, les fichiers FLAC peuvent fournir un son de meilleure qualité que celle d'un CD (16 bits, 44,1 kHz).

Ainsi, si vous cherchez un moyen de stocker votre musique sans aucune perte de qualité, mais tout en économisant de l'espace, le format FLAC est une bonne option. Si vous êtes sous Mac ou iOS, le format ALAC offre la meilleure alternative au format FLAC.

Cependant, si vous voulez des fichiers audio non compressés et sans perte, nous vous conseillons le format WAV ou, pour les utilisateurs Mac ou iOS et ceux qui recherchent une meilleure prise en charge des métadonnées, le format AIFF. Si la compression sans perte est déjà une très bonne solution, elle ne pourra jamais égaler la qualité offerte par un format sans perte et non compressé.

Même si vous souhaitez obtenir la meilleure qualité audio possible pour votre musique préférée, vous devez néanmoins être prudent en matière d'espace de stockage. Vous ne trouverez pas de format audio à la fois économe en espace de stockage et garant d'un son exceptionnel sans perte. Alors que faire ?

Stockage de musique sans perte dans le cloud

Que vous soyez vous‑même musicien ou simplement un passionné de musique, vous devez pouvoir stocker votre musique en toute sécurité sans faire de compromis sur la qualité. Dans ces circonstances, il n'est pas idéal de tout enregistrer sur votre appareil.

Avec le stockage cloud Dropbox, vous pouvez stocker dans le cloud des fichiers audio haute résolution de tout type de format, et y accéder depuis n'importe quel appareil connecté à Internet. Dropbox ne compresse pas ni ne modifie vos fichiers lorsque vous les importez. Si vous téléchargez un fichier WAV, par exemple, vous êtes certain qu'il conservera sa qualité audio supérieure.

Comme tout est stocké dans le cloud, vous n'avez pas à vous soucier de l'espace disque. Vous pouvez ainsi profiter librement d'une bibliothèque complète de titres sans perte et sans compression, avec la qualité de l'original. Vous pouvez écouter vos chansons directement depuis Dropbox qui devient alors votre propre service de streaming.

Dropbox facilite également le partage de musique, que ce soit pour faire découvrir votre nouvelle chanson préférée à vos proches, ou pour collaborer avec les membres de votre groupe. Avec Dropbox, vous pouvez partager des fichiers audio volumineux et de haute qualité en un seul clic. Et comme tout est stocké dans le cloud, les morceaux sont envoyés instantanément.