De kracht van de groeimindset gebruiken

Ontdek de verschillen tussen een groei- en een vaste mindset, zodat je de continue verbetering van je team kunt bevorderen.

Wat is een vaste mindset en wat een groeimindset? 

Er wordt gezegd dat het menselijk brein veel krachtiger is dan welke computer dan ook, maar daar heb je niet altijd wat aan als je de verkeerde aanpak gebruikt. Terwijl een computer dezelfde taak ontelbare keren kan uitvoeren, heeft een team de juiste mentaliteit en aanmoediging nodig om de doelen te bereiken. Daar komt de groeimindset om de hoek kijken.

De groeimindset en het tegenovergestelde hiervan—de vaste mindset—is een concept dat is ontwikkeld door Carol Dweck, een psycholoog van de Stanford University, die dit beschrijft in haar boek Mindset: The New Psychology of Success. Dweck's onderzoek definieert een mindset als 'zelfperceptie', dus hoe je jezelf ziet. Of je je nou bewust bent van je mening over jezelf of niet, deze mindset heeft een enorme impact op je dagelijks leven.

Op basis van tientallen jaren onderzoek naar de houding van kinderen op de middelbare school, identificeerde Dweck twee duidelijke routes die vorm gaven aan de manier waarop deze jongeren met mislukkingen omgingen: een vaste of een groeimindset.

De vaste mindset

De vaste mindset is, zoals de naam al aangeeft, een mindset waarin men gelooft dat zaken op een bepaalde manier vastliggen en niet kunnen worden veranderd. Dit mag dan wel wat ouderwets of bekrompen klinken, maar Dweck beweert dat die vaste mindset net zo goed over een positief als over een negatief zelfbeeld kan gaan. Een positieve, vaste mindset van 'ik ben slim' of 'ik heb talent' kan een hoge eigendunk stimuleren. Een negatieve, vaste mindset van 'ik ben dom' of 'ik heb geen duidelijk talent' kan leiden tot zelfspot.

Hoe een persoon met een vaste mindset zich ook voelt, mislukkingen zijn volgens Dweck nog steeds onvermijdelijk, omdat hij of zij niet in staat is om verandering als geldige optie te zien.

De groeimindset

De andere mindset—waar de voorkeur naar uitgaat—is de groeimindset. Een persoon die vanuit een groeimindset opereert kan nog steeds een ronduit positieve mening hebben als 'ik ben zeer creatief' of een scherp kritische mening als 'ik heb geen enkel talent', maar het belangrijkste verschil is dat dit kan worden veranderd. Zij zijn ervan overtuigd dat door hard te werken en bereid te zijn nieuwe strategieën toe te passen en betrokkenheid te tonen, een persoon kan voortbouwen op zijn of haar basiskwaliteiten om uiteindelijk een werkelijk volwaardig persoon te worden.

Voorbeelden van vaste mindsets

Kijk eens naar de vaste mindset en hoe die een persoon in het dagelijks leven kan belemmeren. Gerald is een jonge man met een vaste mindset. Hierdoor is hij er volledig van overtuig dat hij zeer getalenteerd is in sport en fitness, maar volkomen onbekwaam in de wiskunde, de wetenschap en de traditionele academische wereld. Gerald probeert zichzelf dus niet te verbeteren op die gebieden, want hij denkt dat hij er met zijn intelligentie gewoonweg niet voor is gemaakt.

Hij werkt ook niet per se aan zijn grootste vaardigheid, want hij denkt dat de paden al gebaand zijn dankzij dit talent, net zoals dat vroeger was. Gerald gaat met een voetbalbeurs naar de universiteit, dus hij ziet geen reden om zichzelf te stimuleren. Als hij met zijn mislukkingen wordt geconfronteerd, maakt hij excuses zoals: "Ik was te druk met trainen om voor die test te studeren." etc.

Voorbeelden van groeimindsets

De groeimindset kan hier ook mee te maken krijgen, maar pakt het op een heel andere, positievere en productievere manier aan:

Jessica is een vrouw die vanuit een groeimindset handelt. Jessica heeft duidelijk niet veel talent voor sport en is in de klas echt gemiddeld. Jessica weet dat ze, om toegelaten te worden tot de universiteit van haar keuze, zich op beide vlakken moet verbeteren. Ze weet gevoelsmatig dat ze niet achterover kan leunen om betere prestaties te leveren. Ze ziet haar basisvaardigheden of intelligentie niet als obstakels, maar eerder als uitgangspunten om te kunnen groeien.

Terwijl Jessica nadenkt over haar tekortkomingen, snapt ze waar het mis is gegaan en past ze deze kennis toe op haar toekomstige opleiding. Door hard te werken en te geloven dat toewijding loont, verbeteren zowel Jessica's cijfers als haar sportieve prestaties. Hoewel ze nooit zo atletisch zal zijn als Gerald, kan ze nog steeds positieve en belangrijke stappen voorwaarts zetten.

Wat betekent dit voor jouw bedrijf?

Hoewel Dweck's onderzoek gebaseerd is op de mindset van studenten, zegt dat nog niet dat deze denkpatronen ons niet volgen totdat we volwassen zijn. Je team bestaat hoogstwaarschijnlijk uit een mix van zowel vaste mindsets als groeimindsets. Dus hoe zorg je ervoor dat de positieve eigenschappen van de groeimindset ruimschoots opwegen tegen de vaste mindset van jou en je team?

De structuur afbreken

Met afbreken bedoelen we niet dat je alle werkprocessen moet vernietigen, maar moedigen we juist creatieve nieuwe manieren van denken aan. Afgevlakte hiërarchieën, open bedrijfsculturen en een positieve houding tegenover processen die op een nieuwe en succesvolle manier worden uitgevoerd, kunnen allemaal een groeimindset stimuleren.

Door een open, onverschrokken, gezamenlijke teammentaliteit te creëren, voorkom je ook comfortzones. Zorg ervoor dat niemand bang is om iets nieuws te proberen, iets te verbeteren en nieuwe vaardigheden te ontwikkelen. Dropbox Paper helpt jouw team naadloos samen te werken. Door de geïntegreerde communicatie- en samenwerkingsfuncties breng je je teamleden op een vloeiendere en transparantere manier bij elkaar en zorg je ervoor dat ze op een comfortabele manier uit hun vertrouwde comfortzone komen.

Zet strategieën op

Mensen met een vaste mindset hebben misschien nog nooit zinvol over een strategie nagedacht. Want als je altijd hebt geloofd dat je er met talent of aangeboren kwaliteiten wel komt, is de kans groot dat als het niet lukt, je hier niet op bent voorbereid. Op dezelfde manier waarop docenten hun leerlingen helpen om nieuwe leerstrategieën te ontdekken, ongeacht hun mindset, kun je jouw team helpen nieuwe manieren te ontdekken om hun rol te vervullen.

Dit is misschien wel net zo eenvoudig als het invoeren van belangrijke digitale tools om alles te stroomlijnen en nieuwe denkprocessen te ontwikkelen. Maar het kan voor mensen met vaste kwaliteiten ook een stimulans zijn om nauw samen te werken met mensen waarvan je weet dat hun eigen mindset veel opener is.

Laat mislukkingen gebeuren

Een van de meest effectieve aspecten van elk leerproces is mislukking. Deze houding wordt omhelsd door bedrijven als Dropbox. Je moet mislukkingen vooral vieren als de weg naar succes. Een persoon met een vaste mindset ziet mislukkingen als iets onvermijdelijks, en doet dat af als 'waarom had ik verwacht dat dit anders zou aflopen?'. Daarom hebben verschillende Dropboxers een magazine uitgebracht met als doel hun collega's op te leiden en aan te moedigen om op een andere manier naar mislukkingen te kijken. Van de mislukkingen wordt verwacht dat ze zorgen voor de belangrijkste leer- en groeiprocessen. Dus laat de gedachte 'Ik zal dit nooit kunnen' niet toe, maar denk juist 'Nog niet, maar ooit wel'.

De valse groeimindset

Dit heb je waarschijnlijk al eens gedaan: je hebt nieuwe maatregelen getroffen, je werkplek—en zelfs je team—getransformeerd, maar het blijft moeilijk om te zien of je in die valkuil van de valse groeimindset bent gelopen. In het algemeen staat een groeimindset open voor verandering en nieuwe ideeën, maar deze kenmerken kun je gemakkelijk nabootsen zonder je er echt aan toe te wijden. De belangrijkste persoon die ervoor kan zorgen dat dit niet gebeurt, ben jij.

Als teamleider moet je ervoor zorgen dat er geen triggers zijn in je kantoor voor vaste mindsets. Het is verleidelijk om mensen met aangeboren talenten te beschouwen als topmedewerkers die meer lof verdienen. Maar door dit te doen, moedig je het idee aan dat een vaste mindset het beste is, terwijl het idee dat bijna iedereen het beste uit zichzelf kan halen, als hij of zij zichzelf inzet, niet wordt aangemoedigd.

Zoek in plaats daarvan naar manieren om onbenut potentieel van je team of teamleden te stimuleren, juist voor diegene die hun weg nog moeten vinden. Stretchprojecten helpen niet alleen bij dagelijkse verantwoordelijkheden, maar ook bij het bepalen van eigen doelstellingen voor groei op de werkplek. Wat ook kan: simpelweg vragen om input van degenen die zich meestal niet uitspreken, helpt de teamleden om zich op hun eigen voorwaarden met jouw organisatie bezig te houden.

Succes koppelen aan welzijn

Als je medewerkers denken dat, wat ze ook doen, alleen de 'getalenteerden' worden erkend, zal je bedrijf onbenutte of onontwikkelde talenten mislopen. Personen met een buitengewone groeimindset zullen deze kenmerken toepassen op andere gebieden in hun persoonlijke leven, in plaats van zichzelf aan het werk te zetten als ze daar geen voldoening uithalen. Als ze geen voldoening halen uit het feit dat ze uit hun comfortzone zijn gekomen om meer te bereiken in hun werk, zullen ze steevast gedemotiveerd raken en dit kan een impact hebben op hun algemeen welzijn.

Het is van vitaal belang om ook voor jezelf een nieuwe aanpak te kiezen. Verandering moet, zoals alles, altijd worden vormgegeven door uitstekend leiderschap. Probeer je teamleden beter te begrijpen en besef dat elk scenario waarbij mislukkingen op natuurlijke wijze mogelijk zijn, bij vrijwel iedereen een gevoel van verdediging teweeg zal brengen. Zorg ervoor dat alle mislukkingen in teamverband worden aangepakt en altijd vergezeld gaan van een oplossingsstrategie. Stel een traject in om in de toekomst eventuele tegenvallers te overwinnen. De juiste mindset is er een die groei mogelijk maakt—niet alleen voor je bedrijf en team—maar ook voor jou als leider.