Thuiswerken met kinderen

Werken vanaf je keukentafel lukt wel, maar wat als je kinderen ineens je collega's zijn?

Hoe je thuis kunt werken met kinderen

Als je momenteel in een kamer in je huis zit in plaats van op het hoofdkantoor, zijn er tal van tools en gidsen om de overgang naar thuiswerken soepel te laten verlopen. Toch is het een extra lastige opgave om als ouder thuis te werken, zelfs als jij en je kinderen enthousiast zijn dat jullie zoveel tijd samen kunnen doorbrengen. Creatief denken is cruciaal om je werk, je team en je kinderen tevreden te houden. Hier zijn je enkele handige tips en trucs voor hoe je als moeder, vader, broer of zus thuis kunt werken.

Leg de situatie uit

Hoewel je kinderen blij zullen zijn om je in huis te hebben, vooral als ze zelf aan huis gebonden zijn, moeten ze begrijpen dat het leven gewoon doorgaat. Leg uit dat het geen vakantie is. Je moet je nog steeds aan je werktijden houden en hun huiswerk en huiswerkuren zijn net zo belangrijk. Zo stel je niet alleen verwachtingen, maar voorkom je ook dat je kinderen zich afgewezen voelen als je ze urenlang buiten je thuiskantoor houdt.

Zorg voor routine

Of het nu gaat om je eigen kinderen, een broertje of zusje of het kind van je huisgenoot, het is makkelijk om uit je routine gehaald te worden als je je huis deelt met kinderen wanneer je thuiswerkt. Maak een werkschema voor jezelf, net zoals je zou doen op een gewone werkdag op kantoor of wanneer je kinderen op school zitten. Kom niet in de verleiding om tot negen uur uit te slapen en neem geen lunchpauze van twee uur gewoon omdat het kan. Waarschijnlijk moet je meer zelfdiscipline opbrengen dan normaal en duidelijk laten zien hoe belangrijk je werktijden zijn. Zo vinden je kinderen het ook makkelijker om je voorbeeld te volgen.

Wees voorbereid op werksessies zonder kinderen

Misschien werk je graag thuis met kinderen op schoot of terwijl ze voor je neus spelen. Misschien vindt je team het ook leuk om ze tijdens een conferentiegesprek te zien, maar je moet ook weten waar je de grens moet trekken. Bereid je voor als je een gesprek hebt met een klant of over een onderwerp waarbij gegiechel op de achtergrond absoluut niet productief is. Als iemand anders in het huishouden voor je kinderen kan zorgen tijdens belangrijke telefoontjes of virtuele vergaderingen, vraag dat dan aan diegene. Zorg ervoor dat oudere kinderen weten dat je niet gestoord mag worden.

Delegeer

Kinderen zullen de nieuwheid van deze unieke situatie wel leuk vinden en misschien jij ook wel! Haal je voordeel uit deze situatie en geef je kinderen taken die ze gedurende de hele dag kunnen doen. Begin de dag met 'huiswerkuren' en neem later een 'snackpauze'. Je kunt zelfs werken met een vastgestelde 'schermtijd' of 'tijd voor sociale media' als je niet wilt dat je kinderen de hele dag op de tablet of achter de computer zitten om zich te vermaken. Laat broers en zussen het tegen elkaar opnemen en kijk wie het beste werk heeft geleverd. Doe anders zelf ook mee om hun zelfvertrouwen een boost te geven. Vergeet niet om goed gedrag en voltooide taken te belonen met wat lekkers of speelplezier buiten.

Creëer een werkplek

Zoek voor je kinderen een kamer waar ze normaal gesproken niet in spelen en waar ze de benodigde ruimte en apparatuur hebben om zich te concentreren op huiswerk of andere mentale taken. Bedenk voor jezelf waar je het meest productief en ongestoord kunt zijn, zelfs als je een kamer opnieuw moet inrichten om deze in je werkruimte te veranderen. Beide kamers moeten zinvol worden ingericht, vrij zijn van de verleiding van de televisie en zo mogelijk ook niet in de weg staan van de routines van anderen. De kans is dan kleiner dat iemand er langsloopt en afgeleid wordt. Een bestaande kamer veranderen zodat deze anders aanvoelt, helpt ook een gezonde mentaliteit omtrent telewerken te stimuleren, zodat zowel kinderen als volwassenen aan de slag kunnen zodra ze plaatsnemen.

Bordjes

Het lijkt misschien eenvoudig of zelfs een beetje gek, maar het is wel effectief. Plak een bordje op de deur van je gekozen thuiskantoor dat aangeeft wanneer je wel of niet aan het werk bent. Je kunt zelfs een post-it op je laptop plakken zodat kinderen weten wanneer ze je niet moeten storen. Het beste hieraan is dat je dit onderdeel kunt maken van jullie routine en de kinderen tijdens 'knutseltijd' kunt laten helpen bij het ontwerpen van de bordjes. Probeer eens een uitgebreid stopbord te maken dat een verkeersbrigadier ook heeft. Kinderen kunnen om 17:00 uur het bord omdraaien van 'stop' naar 'go'. Ze kunnen ook een bord met de vetgedrukte woorden 'Aan het werk - blijf weg!' maken voor als ze huiswerk maken in hun eigen kamers. Het is een leuke activiteit waarbij zowel jij als je kinderen grenzen aan werktijden en speelmomenten in je routines kunnen stellen en zich eigen kunnen maken. Je kunt zelfs je creativiteit de vrije loop laten en enkele veelgestelde vragen toevoegen.

Houd je team op één lijn

Voor ouders die thuiswerken, kunnen je kinderen je nieuwe team zijn. Zorg er wel voor dat je echte werkteam niet naar de achtergrond wordt gedrongen. Support en communicatie zijn een essentieel onderdeel van werken op afstand, al helemaal wanneer je als onderdeel van een team op afstand werkt. Blijf in contact en blijf samenwerken. Als je merkt dat een teamlid het moeilijk heeft door je situatie, zorg er dan voor dat je diegene kunt helpen. Mogelijk kun je zijn of haar werklast verlichten of zelfs virtuele speelafspraakjes organiseren met alle kinderen van je team op Zoom.

Afleidingen

Zelfs het beste plan voor thuiswerken is niet opgewassen tegen de eindeloze energie van de meeste kinderen. Vroeg of laat moet je je kinderen gewoonweg afleiden zodat je kunt werken. Als je echt een uurtje of twee nodig hebt om je werk af te maken, zijn hier een paar manieren om jezelf wat rust te gunnen:

  • Videogesprekken met familie of vrienden: beschouw dit als virtueel babysitten
  • Onderwijsapps op de iPad
  • Met mate gamen: probeer videogames te gebruiken als beloning
  • Lego en ander leerrijk speelgoed
  • Audioboeken met koptelefoon om een meeslepende ervaring te creëren
De uitdagingen van thuiswerken aangaan

Laten we eerlijk zijn, het werk van een ouder is op zichzelf al een heroïsche onderneming, dus schrik niet als je moeite hebt om deze dagen ook als een normale werkdag te laten verlopen, vooral nu. Als je kinderen je werk in de weg zitten, wees dan eerlijk en open met je manager en je team, zodat jullie allemaal met realistische verwachtingen kunnen werken. Je zult waarschijnlijk merken dat sommigen van hen dezelfde problemen hebben. Dit zorgt voor mogelijkheden om samen te werken en problemen samen op te lossen.