Qu'est‑ce qu'un VPN ?

Au bureau, vous partagez fréquemment des documents importants en ligne, mais un VPN est‑il votre meilleure option pour la collaboration ? Et avec une telle présence sur Internet, les informations de votre équipe sont‑elles en sécurité ?

Définition d'un VPN

"VPN" est un terme courant, surtout dans le contexte des équipes à distance, mais savez‑vous ce qu'il signifie ? VPN est l'acronyme de Virtual Private Network (réseau privé virtuel). Comme son nom l'indique, un VPN crée un espace virtuel dans lequel vous pouvez opérer lorsque vous êtes en ligne. Mais quels en sont les avantages réels ?

À quoi sert un VPN ?

Les VPN présentent de nombreux avantages aux utilisateurs d'Internet, à domicile ou au bureau.

Accès à distance

Un VPN vous permet d'intégrer certains appareils à un réseau privé avec accès à distance, ce qui est idéal pour les télétravailleurs. Les membres de votre équipe peuvent ainsi rester connectés en toute sécurité, même s'ils sont éloignés géographiquement.

Sécurité renforcée

Si vous utilisez des points d'accès Wi‑Fi pour vous connecter, dans le train sur le chemin du travail ou dans un café par exemple, un VPN peut protéger vos données. Le Wi‑Fi public peut être bien pratique, mais il n'est pas aussi sûr que votre connexion Internet à la maison ou au travail. En créant un tunnel VPN (imaginez une enveloppe protectrice autour de vos données), même si votre connexion Wi‑Fi est compromise, vos données sont entièrement protégées par chiffrement AES (Advanced Encryption Standard). Vos données ne peuvent pas être déchiffrées tant qu'elles n'ont pas atteint leur destination. Vous pouvez donc naviguer sur Internet, envoyer des e‑mails ou payer par carte de crédit en toute sécurité, même sur un réseau Wi‑Fi public. C'est ce que l'on appelle le PPTP, Point‑to‑Point Tunneling Protocol (protocole de tunnel point à point).

Contourner les blocages liés à votre localisation

Comme un VPN masque votre localisation et vous permet de choisir un serveur dans la région souhaitée, vous pouvez consulter les contenus de toutes les régions du monde. Si vous étiez en Chine, par exemple, et que vous souhaitiez accéder à vos réseaux sociaux préférés, vous vous rendriez compte que nombre de ces sites sont bloqués. Mais en configurant votre VPN pour qu'il vous fournisse une adresse IP basée aux États‑Unis, c'est comme si vous naviguiez sur Internet depuis ce pays.

Annuler certains ralentissements

Cela ne concerne pas tous les VPN et tous les fournisseurs d'accès à Internet (FAI), mais un service VPN peut parfois vous permettre de contourner certaines restrictions liées au trafic réseau. Par exemple, si votre FAI commence à limiter vos données après un certain seuil, un VPN peut vous aider à masquer une partie de votre activité, ce qui prolonge votre allocation de données. Cela dit, l'utilisation d'un VPN en général peut ralentir votre connexion haut débit, car celle‑ci doit être entièrement reroutée via un serveur VPN. Mais en règle générale, ce problème concerne le haut débit à domicile plutôt que celui des entreprises.

Comment fonctionne un VPN ?

Pour résumer, un VPN masque votre identité, votre localisation et votre activité en ligne. Lorsque vous vous connectez à Internet, votre fournisseur d'accès (FAI) utilise ses propres serveurs pour vous mettre en ligne. Comme un VPN établit cette connexion par l'intermédiaire d'un serveur privé, toutes les données potentiellement transmises par votre ordinateur proviennent alors du VPN.

Les fournisseurs de VPN utilisent le chiffrement et les protocoles IPSec (Internet Protocol Security) pour "emballer" vos données afin qu'elles soient protégées jusqu'à leur destination. C'est ce que l'on appelle le L2TP (Layer Two Tunneling Protocol, protocole de tunnelisation de couche deux). Quand vous surfez sur Internet, votre adresse IP (Internet Protocol) n'est pas celle attribuée par votre FAI, mais une adresse IP associée au serveur VPN.

Qu'est‑ce qu'une adresse IP ?

Une adresse IP (Internet Protocol) est un ensemble de chiffres identifiant votre appareil lorsque vous vous connectez à Internet. Cette adresse constitue donc un moyen d'identification et de localisation. Dans certains cas, cela peut être bénéfique : quand une petite entreprise a besoin que son site web et sa localisation soient fixés pour les clients locaux par exemple. Si votre équipe opte pour une connexion VPN, mais si vous souhaitez tout de même conserver votre adresse IP, il existe des VPN le permettant.

Ce qui motive le masquage de l'adresse IP, c'est que cette dernière peut révéler votre localisation. Si un pirate accède à votre adresse IP, par exemple, il peut consulter vos dernières activités en ligne et potentiellement pirater vos comptes. Mais les pirates ne sont pas l'unique problème. Vous êtes‑vous déjà demandé pourquoi les publicités sur vos réseaux sociaux sont si personnalisées ? C'est parce que votre fournisseur d'accès vend des informations sur votre activité Internet. Avec un VPN, c'est impossible, car votre adresse IP est masquée.

Pourquoi certains choisissent les VPN

L'une des principales raisons d'utiliser un VPN dans un environnement de travail est de connecter en toute sécurité les membres d'une équipe à distance. Avec une sécurité et une accessibilité accrues, votre équipe peut travailler plus efficacement.

  • Confiance renforcée en ligne : avec un VPN, vous savez que vos données sont en sécurité, même lorsque vous partagez des fichiers.
  • Confiance des clients : les clients sont en droit de s'attendre à ce que vous disposiez d'un VPN ou d'un service tout aussi sécurisé avant tout échange de documents.
  • Réseau à distance : un VPN permet à votre réseau interne de s'étendre au‑delà du bureau.

Utiliser un VPN

Si vous envisagez d'installer un service VPN sur votre ordinateur professionnel ou ceux de toute votre équipe, réfléchissez aux points suivants :

  • Emplacement du VPN : le VPN fonctionnera‑t‑il pour la destination choisie, d'après l'emplacement du fournisseur ? Par exemple, si vous voulez accéder à un site bloqué là où vous vous trouvez aux États‑Unis, vous aurez besoin d'un serveur basé dans un pays ayant accès au site. Vérifiez que votre VPN dispose de serveurs à cet endroit. En outre, un VPN respecte les règles du pays dans lequel il opère, et non celles du pays de son client (voir ci‑dessous).
  • Type de VPN : un VPN peut être aussi simple qu'un module d'extension ou aussi étendu qu'un réseau VPN d'entreprise complet. Si votre bureau cherche à améliorer ses outils de collaboration, vous devrez examiner les options pour les entreprises.
  • Coût : plus le VPN est complexe, plus il coûte cher. Pour les services VPN d'entreprise, vous allez avoir besoin d'une solution informatique sur mesure qui représente généralement un investissement conséquent.
  • Systèmes d'exploitation : vous devrez choisir un service VPN compatible avec votre système d'exploitation. Les ordinateurs Linux et Microsoft Windows, par exemple, peuvent être compatibles avec des clients VPN différents.
  • Appareils : si vous prévoyez d'utiliser un VPN sur vos appareils mobiles, comme votre téléphone ou votre tablette, vous aurez peut‑être besoin d'un autre VPN que celui de votre ordinateur portable.

Les VPN sont‑ils sécurisés ?

Compte tenu de l'importance accordée aujourd'hui au respect de la vie privée et à la sécurité, il serait tentant de considérer les VPN comme la protection ultime contre les pirates informatiques. Malheureusement, ce n'est pas tout à fait le cas. Dans leurs versions les plus sécurisées, les VPN peuvent vous permettre de vous connecter en toute sécurité sans vous soucier des menaces. En revanche, un VPN n'est pas immunisé contre le piratage en soi. De même, utiliser un VPN pour empêcher votre FAI de vous surveiller n'est pas infaillible. Certains VPN enregistrent votre activité même s'ils affirment ne garder aucun journal.

L'étendue de ce phénomène dépend de l'emplacement du fournisseur VPN lui‑même, car il doit se conformer à des règles différentes en fonction des régions. En Europe, par exemple, le Règlement général sur la protection des données (RGPD) interdit cette démarche, mais ne supposez pas pour autant que votre VPN est une option infaillible pour la sécurité en ligne.

Quels sont les inconvénients d'un VPN ?

Les avantages d'un VPN sont nombreux, mais ils ne leurs sont pas exclusifs. Le télétravail, par exemple, peut être efficace avec d'autres logiciels ou services ne nécessitant pas autant de configuration, de maintenance ou de dépenses.

Gardez à l'esprit les inconvénients d'un VPN avant de vous lancer :

  • Peut être coûteux, surtout dans une configuration d'entreprise.
  • Nécessite une maintenance en entreprise.
  • Un réseau à distance doit être initialement configuré par un spécialiste en informatique : Dropbox ne requiert qu'une simple inscription.
  • N'est pas toujours aussi sécurisé qu'il y paraît.
  • Peut ralentir considérablement votre connexion à Internet.
  • Dans certains pays, les VPN sont illégaux ou à la limite de la légalité.

Certaines marques bloquent les utilisateurs qui utilisent des VPN, cela peut donc être un mauvais point pour le compte d'une entreprise.

Au bout du compte, vous devez réfléchir à ce que vous cherchez réellement à accomplir avec un VPN. Pouvez‑vous collaborer tout aussi efficacement en utilisant un outil comme Dropbox ? Pouvez‑vous surfer sur le web aussi librement en utilisant un serveur proxy en ligne ? Pouvez‑vous maintenir un niveau de sécurité élevé avec des logiciels de détection des programmes malveillants et des pare‑feu à jour ? Si la réponse à l'une de ces questions est oui, un VPN est peut‑être une solution inutilement complexe.

Les alternatives au VPN

Si votre motivation principale est de vous assurer que votre équipe peut rester connectée à distance, il existe de meilleures alternatives. Les VPN ont des avantages certains, mais en matière de télétravail, les coûts et les délais nécessaires à la configuration d'un VPN d'entreprise peuvent intimider. Même les utilisateurs avertis peuvent s'impatienter devant les nombreuses étapes de connexion à un serveur de fichiers via VPN. Dropbox protège les fichiers et permet d'y accéder à distance par une simple connexion, ce qui en fait une alternative simple et efficace au VPN pour répondre à ces besoins spécifiques.

Mon entreprise devrait‑elle utiliser un VPN ?

L'utilisation d'un VPN présente de nombreux avantages, mais attention : le type exact de VPN à utiliser peut faire la différence entre un bon outil et une dépense inutile. Le protocole VPN est difficile à battre en matière de protection des données au niveau du réseau, mais une bonne infrastructure de sécurité avec un logiciel de détection des programmes malveillants peut offrir une protection efficace pour vos appareils. L'installation et l'intégration d'un VPN d'entreprise demandent du temps, et spécialiste informatique dédié doit en maintenir le bon fonctionnement. Pour le travail à distance et le partage de fichiers, Dropbox est une meilleure option.