Wat is VPN?

Als je op kantoor regelmatig belangrijke documenten online deelt, hoe weet je dan of een VPN de beste optie is voor samenwerking? En hoe veilig is je team nu echt als er zoveel afhangt van je internetaanwezigheid?

Betekenis VPN

'VPN' is een veelvoorkomende term, vooral als het om externe teams gaat, maar weet je ook wat het betekent? VPN is een acroniem voor Virtual Private Network. Zoals de naam al doet vermoeden, creëert VPN een virtuele ruimte waarin je kunt werken als je online bent. Maar wat zijn de voordelen?

Wat doet een VPN precies?

VPN's bieden talloze voordelen voor internetgebruikers thuis en drukke werkplekken, zoals:

Externe toegang toestaan

Met een VPN kun je een extern privénetwerk aanmaken van geselecteerde apparaten, wat ideaal is voor externe medewerkers. Hierdoor kunnen de leden van je team op een veilige manier verbonden blijven, zelfs als ze kilometers, of contintenten, van elkaar verwijderd zijn.

Betere beveiliging

Als je je aanmeldt bij wifi-hotspots voor een online verbinding, zoals in de trein naar je werk of in een koffiebar, kan een VPN je gegevens beveiligen. Openbare wifi kan enorm nuttig zijn, maar is niet zo veilig als de internetverbinding bij je thuis of op het werk. Door een VPN-tunnel te maken (denk hierbij aan een beschermende behuizing voor je gegevens), worden je gegevens volledig versleuteld met behulp van AES (Advanced Encryption Standard), zelfs als je wifi-verbinding wordt gecompromitteerd. Totdat je gegevens op de plek van bestemming aankomen, kunnen ze niet worden ontcijferd, waardoor je veilig kunt surfen, e-mailen of betalingen kunt uitvoeren met een creditcard, zelfs op een openbaar wifi-netwerk. Dit heet ook wel PPTP, Point-to-Point Tunneling Protocol.

Geo-blokkades omzeilen

VPN verbergt je locatie en geeft je de mogelijkheid een server te kiezen in een bepaalde regio, waardoor je materiaal kunt bekijken ongeacht waar je bent. Als je je bijvoorbeeld in China bevindt en je wilt je socialemedia-accounts openen, zul je merken dat een groot aantal van deze websites geblokkeerd zijn. Als je je VPN echter configureert om een IP-adres in de VS te gebruiken, geeft je internet je verbinding weer alsof je je in de Verenigde Staten bevindt.

Beperking negeren

Hoewel dit misschien niet geldt voor alle VPN's en alle internetproviders (ISP's), kan een VPN-service soms helpen om beperkingen voor netwerkverkeer te omzeilen. Als je internetprovider bijvoorbeeld na een bepaalde limiet je gegevens begint te beperken, kan een VPN je helpen een deel van je activiteit te maskeren, waardoor je meer gegevens kunt invoeren. Wel vertraagt het gebruik van een VPN je breedbandverbinding meestal, omdat er een extra stap nodig is om je verbinding via een VPN-server om te leiden. Dit vormt echter vooral een probleem voor breedband bij je thuis, en niet op kantoor.

Dus hoe gaat VPN in zijn werk?

In wezen maskeert een VPN je identiteit, locatie en online activiteit. Wanneer je verbinding maakt met internet, gebruikt je internetprovider (ISP) zijn servers voor online toegang. Omdat een VPN deze verbinding tot stand brengt via een privéserver, zijn alle gegevens die mogelijk vanaf je computer worden verzonden, in plaats daarvan van de VPN afkomstig.

VPN-aanbieders gebruiken versleuteling en Internet Protocol Security (IPSec) om je gegevens te 'verpakken', zodat ze veilig zijn totdat ze hun bestemming bereiken. Dit staat bekend als L2TP (Layer Two Tunneling Protocol). Als je online surft, wordt je IP-adres (Internet Protocol-adres) niet weergegeven als het IP-adres dat je ISP je heeft toegewezen, maar als een IP-adres van de VPN-server.

Wat is een IP-adres?

Een Internet Protocol- of IP-adres is een reeks cijfers die wordt gebruikt om je apparaat te identificeren wanneer je verbinding maakt met internet. Een IP-adres dient als identificatie en helpt bij het vaststellen van je locatie. In sommige gevallen kan dit nuttig zijn, bijvoorbeeld als je een klein bedrijf bent en je website en locatie moeten worden vastgelegd voor lokale klanten. Als je team kiest voor een VPN-verbinding, maar je toch je IP-adres moet behouden, zijn daar specifieke VPN's voor.

De belangrijkste reden waarom VPN's het IP-adres verbergen, is omdat ze je locatie kunnen prijsgeven. Als hackers bijvoorbeeld toegang krijgen tot je IP-adres, kunnen ze je laatste online activiteiten zien en mogelijk je accounts hacken. Het gaat echter niet alleen om hackers. Heb je je ooit afgevraagd hoe het komt dat de advertenties op je socialemediakanalen altijd betrekking hebben op producten waarnaar jij op zoek was? Dat komt omdat je ISP informatie over je internetactiviteit verkoopt. Een VPN voorkomt dit doordat je IP-adres verborgen is.

Waarom mensen voor VPN's kiezen

Een van de meest overtuigende redenen om een VPN in een werkomgeving te gebruiken, is om een externe team veilig te verbinden. Met een betere beveiliging en toegankelijkheid kan je team efficiënter werken.

  • Meer vertrouwen online: een VPN betekent dat je erop kunt vertrouwen dat je gegevens veilig zijn, zelfs als je bestanden deelt.
  • Klantvertrouwen: klanten sturen misschien alleen documenten naar je door als je over een VPN beschikt of een andere, even veilige service.
  • Extern netwerk: met een VPN reikt je interne netwerk verder dan alleen het kantoor.

Een VPN gebruiken

Overweeg het volgende wanneer je erover denkt om je werk-pc of je volledige team uit te rusten met een VPN-service:

  • VPN-locatie: werkt een VPN op de bestemming die je hebt gekozen op basis van de locatie van de aanbieder? Als je bijvoorbeeld toegang wilt tot een site die is geblokkeerd voor je locatie in de VS, heb je een server nodig die is gestationeerd in het voorkeursland van de site. Controleer of je VPN daar servers heeft. Verder zal een VPN zich houden aan de regels van het land waarin het actief is, en niet die van het land van de klant (meer hierover hieronder).
  • VPN-type: VPN's kunnen zo simpel zijn als add-ons voor extensies of zo uitgebreid als een VPN-netwerk voor een compleet bedrijf. Als je kantoor op zoek is naar betere samenwerkingstools, moet je kijken naar zakelijke opties.
  • Kosten: hoe complexer de VPN, hoe hoger de kosten. Voor zakelijke VPN-services moet je denken aan een speciaal ontworpen IT-oplossing, die waarschijnlijk een aanzienlijke investering zal vergen.
  • Besturingssystemen: je moet een VPN-service kiezen die compatibel is met je besturingssysteem. Voor Linux-computers heb je bijvoorbeeld mogelijk een andere VPN-client nodig dan voor Windows-computers.
  • Apparaat: als je van plan bent een VPN op je mobiele apparaten te gebruiken, zoals je telefoon of tablet, heb je mogelijk een ander VPN nodig dan je voor je laptop selecteert.

Zijn VPN's veilig?

Omdat er tegenwoordig zoveel aandacht voor privacy en beveiliging is, is het verleidelijk om een VPN te beschouwen als een virtueel kogelvrij vest tegen hackers. Helaas is dit niet helemaal waar. Op zijn best is een VPN een manier om online te gaan zonder dat je je zorgen hoeft te maken over beveiligingsbedreigingen. VPN's kunnen echter ook zelf gehackt worden. Daarnaast is het gebruik van een VPN om te verhinderen dat je ISP je controleert ook niet onfeilbaar. Talloze voorbeelden hebben aangetoond dat een aantal VPN's je activiteit vastleggen, zelfs als ze aangeven dat ze geen logbestanden bijhouden.

Hierbij hangt veel af van de locatie van de VPN-aanbieder zelf, omdat deze zich aan verschillende regels moet houden. Binnen Europa voorkomt bijvoorbeeld de Algemene Verordening Gegevensbescherming (AVG) dat dit gebeurt. Toch mag je er niet vanuit gaan dat je VPN een onfeilbare optie is voor online beveiliging.

Wat zijn de nadelen van een VPN?

VPN heeft veel voordelen, hoewel veel van deze voordelen ook op andere manieren kunnen worden behaald. Zo is Werken op afstand misschien mogelijk met behulp van andere software of diensten, waar niet zoveel installatieactiviteiten, onderhoud of kosten bij komen kijken.

Overweeg de nadelen van een VPN voordat je verdergaat:

  • Het kan duur zijn, vooral in een bedrijfsomgeving
  • Het vereist onderhoud voor bedrijven
  • Een extern netwerk moet in eerste instantie worden opgezet door een IT-specialist; voor Dropbox is slechts een eenvoudige aanmelding nodig
  • Het is niet altijd zo veilig als het lijkt
  • Het kan je internetsnelheid aanzienlijk vertragen
  • In sommige landen worden VPN's gezien als een legaal grijs gebied of zelfs als illegaal

Sommige merken hebben geprobeerd om gebruikers die VPN's gebruiken te blokkeren. Dit kan negatieve gevolgen hebben voor een bedrijfsaccount.

Uiteindelijk moet je overwegen wat je precies met een VPN wilt bereiken. Kun je net zo efficiënt samenwerken met een tool als Dropbox? Kun je je net zo vrij op het internet begeven met een online proxyserver? Kun je de beveiligingsniveaus op peil houden met up-to-date anti-malware- en firewallprogramma's? Als het antwoord op deze vragen ja is, kan een VPN een onnodig complexe oplossing zijn.

Wat zijn de alternatieven voor een VPN?

Als een blijvende verbinding tussen je teamleden op afstand de belangrijkste reden is om een VPN te gebruiken, zijn er betere alternatieven. VPN's hebben zeker hun voordelen op verschillende gebieden, maar als het gaat om werken op afstand, kunnen de kosten en tijd die nodig zijn om een zakelijke VPN op te zetten gebruikers afschrikken. Zelfs technisch onderlegde gebruikers kunnen het proces met meerdere stappen om verbinding te maken met een bestandsserver via VPN irritant vinden. Dropbox biedt bestandsbeveiliging en maakt externe toegang mogelijk door gewoon in te loggen, waardoor het een eenvoudig en effectief alternatief is voor VPN.

Moet mijn bedrijf een VPN gebruiken?

Het gebruik van een VPN biedt veel voordelen, hoewel de keuze van het juiste type het verschil kan betekenen tussen een geweldige tool of een onnodige investering. Als het gaat om de bescherming van je gegevens op netwerkniveau zijn er weinig opties beter dan een VPN-protocol, maar een goed raamwerk voor beveiliging dat bestaat uit geschikte anti-malwaresoftware kan ook een krachtige bescherming bieden voor je apparaten. Het kost tijd om een zakelijk VPN te bouwen en in gebruik te nemen. Er is naast onderhoud ook een speciaal hiervoor aangestelde IT-specialist nodig om het aan de praat te houden. Voor eenvoudig werken op afstand en het delen van bestanden is Dropbox een betere optie.