Qu'est-ce que l'enseignement à distance ?

Découvrez ce qu'est l'enseignement à distance, son fonctionnement et comment l'utiliser au mieux.

Qu'est-ce que l'enseignement à distance ?

L'enseignement à distance, c'est avant tout la possibilité d'étudier à distance, sans salle de classe physique. À l'origine, le terme d'enseignement à distance faisait principalement référence aux programmes universitaires qui permettaient aux étudiants d'étudier à distance. Désormais, ce terme s'applique non seulement aux étudiants d'universités, mais également aux élèves d'établissements primaires et secondaires.

Types d'enseignement à distance

L'enseignement à distance peut être dispensé de différentes façons :

Visioconférence

Le plus souvent, il s'agit de cours présentés par visioconférence ou webinaire via Zoom. Dans certains cas, un enseignant est chargé de faire cours pendant qu'un autre traite les questions et surveille les étudiants.

Ce type d'enseignement favorise les interactions directes entre les étudiants et l'enseignant et se rapproche le plus du cadre traditionnel de la salle de classe.

Enseignement asynchrone

Dans le cadre d'un enseignement asynchrone, les étudiants sont encouragés à travailler de manière autonome. Aucun cours collectif n'est dispensé, seuls des devoirs individuels doivent être rendus toutes les semaines. Cette méthode d'apprentissage autonome permet aux étudiants de suivre leur propre organisation et de trouver leur propre rythme, mais elle limite considérablement les interactions de groupe et les communications directes avec l'enseignant.

Cours à horaires libres

Les cours à horaires libres ressemblent aux cours d'enseignement asynchrone, mais avec encore moins de restrictions. Les étudiants n'ont aucun devoir à rendre de façon hebdomadaire, ce qui leur permet de suivre leur propre rythme et de mieux trouver l'équilibre entre leurs études et leurs activités parascolaires. Cette option est idéale pour les travailleurs à plein temps, les parents ou quiconque souhaite étudier sans les contraintes d'horaires de cours traditionnels.

Les méthodes et structures d'enseignement à distance de chaque établissement entreront probablement dans l'une de ces catégories ou prendront une forme hybride. L'enseignement asynchrone et les cours à horaires libres sont plus communs dans l'enseignement supérieur.

Avantages de l'enseignement à distance

Les cours à horaires libres offrent beaucoup plus de souplesse, non seulement en termes de localisation, mais aussi en matière d'horaires. C'est un avantage considérable pour les personnes qui travaillent à plein temps pendant leurs études. Pour beaucoup en effet, mener études à distance et travail à plein temps en parallèle peut représenter une solution abordable.

En termes de coûts, les cours d'enseignement à distance ont tendance à coûter moins cher que les cours dispensés à l'université, car ils nécessitent moins de ressources et une infrastructure plus limitée.

Les cours d'enseignement à distance offrent parfois aux étudiants la possibilité d'étudier des matières ou d'obtenir des qualifications qui ne sont pas forcément disponibles près de chez eux. Ils peuvent en effet suivre les cours des universités du monde entier sans avoir à quitter leur domicile.

Inconvénients de l'enseignement à distance

Pour que l'enseignement à distance soit efficace, il est important de prendre en compte chaque style d'apprentissage. Les étudiants se divisent en différentes catégories : les apprenants visuels, auditifs, verbaux, physiques, logiques, sociaux et solitaires.

Les enseignants doivent veiller à répondre aux besoins de chaque profil d'apprentissage tout en dirigeant l'ensemble de la classe. Cela ne pose pas de problème dans la salle de classe, mais il peut être compliqué de motiver les apprenants physiques et sociaux dans le cadre d'un enseignement à distance. Sans les outils appropriés, l'enseignement collaboratif a également ses limites.

Dans ce contexte, la discipline peut devenir problématique pour les enseignants. Vous devez vous attendre à devoir gérer les mêmes problèmes de comportement par visioconférence que dans une salle de classe, mais vous aurez davantage de difficultés à maintenir l'ordre à distance.

À la maison, les étudiants peuvent être soumis à davantage de distractions qu'à l'école. Les bavardages entre étudiants pendant un cours risquent également d'être plus difficiles à surveiller et à empêcher, surtout qu'ils ne se tiendront probablement pas à haute voix.

Les étudiants peuvent éprouver des difficultés à s'adapter à la nouvelle organisation, et ils peuvent facilement se sentir isolés et perdus sans de réelles interactions avec leurs professeurs et leurs camarades de classe. La santé mentale est en enjeu majeur pour l'enseignement à distance. L'interaction et la participation sont essentielles pour le développement des jeunes, et l'enseignement à distance peut être vu comme une entrave.

Conseils concernant l'enseignement à distance à destination des étudiants :

  • Fixez un emploi du temps et respectez-le. Un des avantages de l'enseignement à distance, c'est que vous choisissez quand et où étudier. Mais cela peut aussi avoir un effet négatif si vous ne respectez pas un emploi du temps fixe. Réservez certaines heures et respectez-les autant que possible. Si vous n'avez pas un emploi du temps précis, vous risquez très rapidement de vous déconcentrer et de vous démotiver.
  • Réservez-vous un espace pour étudier. Si possible, aménagez dans votre logement un espace pour étudier, séparé des espaces de vie. Cela vous permettra de séparer plus facilement le lieu de travail de l'espace de jeu. Vous savez ainsi que lorsque vous êtes dans cet espace, vous êtes dans “la salle de classe” et que vous devez la considérer comme telle.
  • Préparez-vous pour la journée. Préparez-vous le matin comme si vous alliez à l'école. Vous ne pourrez pas être prêt mentalement si vous restez en pyjama toute la journée. Un bon rituel matinal est la clé d'une journée réussie.
  • Apprenez à connaître les outils. Si vous ne voulez pas prendre du retard à cause de difficultés techniques, familiarisez-vous en amont avec la technologie avant les cours en ligne.
  • Ménagez-vous un temps de repos. Lorsque vous aménagez votre propre emploi du temps, n'oubliez pas d'intégrer des pauses. Étudier pendant des heures sans aucune interruption peut se révéler contre-productif. Vous devez vous donner le temps de digérer ce que vous avez appris.
  • Tenez-vous informé. Contrairement à une salle de classe, vous n'aurez aucun professeur devant vous pour vous rappeler les dates d'échéance ou les évaluations à venir. Avec un programme d'enseignement à distance, c'est surtout à vous de vous assurer que vous êtes dans les temps pour rendre vos devoirs. Assurez-vous d'avoir un agenda fiable et définissez des rappels pour savoir ce que vous devez faire.
  • Restez en contact avec vos camarades de classe. Si les interactions sont très limitées pendant vos cours virtuels, vous pouvez constituer un groupe d'étude afin de rester en contact avec vos camarades de classe et de tous vous épauler. Profitez d'outils d'apprentissage collaboratif comme Dropbox Paper pour partager facilement des notes, des fichiers et d'autres travaux de cours, et renforcer la communication au sein du groupe.

Conseils concernant l'enseignement à distance à destination des enseignants :

  • Faites de la technologie éducative votre alliée. Passer à l'enseignement en ligne peut faire peur, mais vous prendrez rapidement le dessus si vous apprenez à connaître le paysage numérique. Tirez parti des nombreux outils, applications et services conçus pour faciliter l'enseignement en ligne.
  • Encouragez la collaboration. Sortez des sentiers battus pour concevoir des projets de collaboration qui facilitent l'enseignement social. Utilisez des outils en ligne tels que Dropbox Paper pour favoriser la collaboration et les interactions au sein du groupe.
  • Faites intervenir vos étudiants. Si vous le pouvez, interagissez directement avec chaque étudiant. Ce sera évidemment difficile si vous faites cours à une classe plus nombreuse que d'habitude, mais si c'est possible, les interactions individuelles les motiveront et vous aideront à identifier les problématiques de chacun. Si une interaction individuelle n'est pas possible, veillez à communiquer avec vos étudiants par e‑mail ou par message instantané et rappelez-leur que vous êtes disponible pour leur prodiguer des conseils personnalisés.
  • Donnez du feedback régulièrement. Le retour d'information permet de motiver les étudiants et les aide à identifier leurs points forts et leurs points faibles, ce qui facilite les progrès. C'est particulièrement important dans le cadre d'un enseignement à distance, où les étudiants peuvent se sentir très isolés et laissés dans l'ignorance de leurs progrès et de leurs performances.
  • Échangez avec d'autres enseignants. Tout comme les parents et les étudiants entre eux, les enseignants doivent parler à d'autres enseignants pour partager leurs expériences, leurs conseils et leurs inquiétudes.
  • Faites preuve de constance. Dès que vous avez trouvé un système qui fonctionne, conservez-le et soyez toujours constant dans le choix des outils que vous utilisez et de vos programmes de cours. L'enseignement virtuel peut sembler chaotique au début, mais le respect d'une certaine cohérence permettra de normaliser la situation pour les étudiants et d'assurer un bon état d'esprit.
  • Demandez l'avis de vos étudiants. Il est aussi important de donner votre avis que de recevoir celui des autres, surtout lorsque vous essayez un nouveau système. Pour savoir ce qui fonctionnera et ne fonctionnera pas pour vos élèves, ils doivent vous dire honnêtement ce qu'ils pensent des outils que vous utilisez et s'ils en retirent un avantage.
 

Différents types d'écueils et de conséquences difficiles à anticiper découlent du développement de l'enseignement à distance. Allons-nous vers un monde où l'enseignement à domicile sera si fiable qu'il en sera fini des jours d'école annulés pour cause d'intempéries ? Les dioramas numériques sont-ils l'avenir des projets scientifiques ? Le temps nous dira comment le format évolue, mais si vous continuez à suivre les conseils ci-dessus, vous vous adapterez facilement.