Wat is uitstelgedrag?

Als je merkt dat je redenen verzint om alles 'later' te doen (vooral als de door jou aangegeven tijd om te handelen nooit lijkt te komen) dan ben je misschien een uitsteller.

Betekenis uitstelgedrag

'Uitstelgedrag' wordt over het algemeen gedefinieerd als het uitstellen van een taak die je moet uitvoeren omdat de taak niet leuk is. We hebben het allemaal wel eens gedaan. Denk maar eens aan alle keren dat je saaie activiteiten hebt uitgesteld, zoals het betalen van rekeningen, het opruimen van je inbox of een maand aan bonnen leveren aan de afdeling boekhouding. Traditioneel werd uitstelgedrag geassocieerd met het niet goed kunnen beheren van je tijd of zelfs met doodgewone luiheid, maar modern onderzoek suggereert dat het in feite een psychologisch probleem is.

Ben ik een uitsteller?

Misschien ben je dat wel, maar maak je geen zorgen: de meeste mensen zijn dat tot op zekere hoogte. Als je echter vaak dingen uitstelt, kun je als een chronische uitsteller worden beschouwd. Uitstelgedrag volgt meestal een soort patroon waarbij dingen als tijdbeheer en takenlijsten meestal worden overgeslagen, omdat je in plaats daarvan prioriteit geeft aan iets anders dat je wel leuk vindt.

Je bent actief op zoek naar afleiding

Er is een verschil tussen echt te druk zijn en belangrijke taken proberen te vermijden. Misschien merk je dat je jezelf 'nog vijf minuutjes' geeft op sociale media of videogames, of dat je gewoon een half uur uit het raam staart. Je hebt misschien niet het gevoel dat je taken actief vermijdt — je bent tenslotte niet weggegaan en hebt niets gepland; je hebt de tijd gewoon niet in de gaten gehouden — maar dit is een essentieel kenmerk van uitstelgedrag.

Je tijdbeheer is in orde

Dit is een groot verschil tussen uitstelgedrag en slecht tijdbeheer. Er zijn weliswaar veel overeenkomsten tussen de twee, maar een uitsteller is niet per se slecht in tijdbeheer. Misschien heb je zelfs nog nooit een deadline gemist en voltooi je je uitgestelde taken met dezelfde aandacht voor details en dezelfde mate van perfectionisme als je altijd zou doen; je doet het alleen allemaal op het laatste moment.

Je zorgt niet goed voor jezelf

Dit is een cruciaal besef in de moderne tijd: uitstelgedrag is niet alleen luiheid of een onvermogen om georganiseerd te zijn, het kan ook wijzen op problemen met de geestelijke gezondheid. Dr. Piers Steel noemt uitstelgedrag zelfs een daad van zelfbeschadiging. Je weet dat je een taak moet voltooien en je weet dat niets doen geen voordelen heeft, maar je zoekt toch naar afleiding. Negatieve emoties zoals angst, faalangst en een negatief zelfbeeld voeden allemaal je uitstelgedrag. Zo wil je bijvoorbeeld de stress van een intimiderend sollicitatiegesprek vermijden door de avond ervoor laat op te blijven, zelfs als je weet dat het een vreselijk idee is om deel te nemen aan het gesprek als je slechts vijf uur geslapen hebt.

Neem de tijd om je gevoelens op een rijtje te krijgen, probeer wat mindfulness en overtuig jezelf ervan dat je in staat bent om de taak uit te voeren. Probeer je angst te onderdrukken en beschouw je werktaak net als elke andere. Zelfs de meest toegewijde perfectionist moet toegeven dat iets gedaan krijgen veel beter is dan helemaal niets doen.

Het voelt alsof je je wilskracht hebt verloren

Dit sluit aan bij het bovenstaande, waarbij je een gevoel van mislukking ervaart met betrekking tot je verminderde motivatie en je dit gevoel de hele aanpak van je werk laat beïnvloeden. Het is volkomen natuurlijk om afwisselende periodes van hoge en lage werkmotivatie te ervaren en, nogmaals, een beetje zelfzorg kan je helpen om weer motivatie te vinden. Probeer in een andere omgeving te werken, zoals in een stille vergaderruimte in plaats van aan je bureau dat middenin de drukte van het kantoor staat. Als je thuis werkt, ga dan naar een café. Omringd worden door mensen die druk en productief zijn, kan je eigen motivatie versterken.

Je merkt dat je andere 'comfort'-acties uitvoert

Een ander cruciaal verband tussen uitstelgedrag en geestelijke gezondheid is hoe dit gedrag vaak tot uiting komt door eten. 'Uitstel-eten' verwijst naar eten als afleiding. Je zou kunnen denken dat het een positieve zaak is om je bureau te verlaten om een hapje te eten in de keuken en sociaal contact te hebben met je collega's, maar uiteindelijk ben je alleen maar aan het eten om jezelf soelaas te bieden om beter om te kunnen gaan met de negatieve gevoelens die worden veroorzaakt door de taak die je moet uitvoeren.

Je voelt je altijd overweldigd

Niemand vermijdt dingen die ze leuk vinden of goed doen. Vraag jezelf dus altijd af waarom je een bepaalde taak uitstelt. Misschien ontdek je dat het antwoord weinig te maken heeft met je capaciteiten, maar eerder met de manier waarop je de taak benadert. Misschien hebben jij en je team niet de beste middelen voor de klus, waardoor je geen angst voelt omdat je iets moet doen, maar omdat je denkt dat je het niet goed kunt doen.

Hoe je uitstelgedrag kunt stoppen

Je ziet dus dat uitstelgedrag meestal wordt veroorzaakt door negatieve emoties. Het is onze ondoordachte poging tot zelfbehoud, waardoor we slechte en onaangename taken uitstellen en in plaats daarvan zoeken naar directe voldoening. Dit gedrag brengt ons echter alleen maar meer schade toe. Om deze problemen op te lossen, moet je dus enkele maatregelen nemen om deze slechte gevoelens te bestrijden.

We hebben een paar manieren genoemd om de gevoelens die uitstelgedrag veroorzaken te overwinnen, maar er zijn wat meer objectieve manieren om dit tijdrovende gedrag uit je leven te bannen.

In contact blijven

Gevoelens van isolatie en een gevoel dat je helemaal alleen je taak moet uitvoeren, kunnen een enorme factor zijn in uitstelgedrag. Houd contact met je team via instant messengers, e-mail of zelfs door ze gewoon op te bellen. De wetenschap dat je er niet alleen voor staat, kan er niet alleen voor zorgen dat je geen angst voelt, maar ook dat je je verantwoordelijk voelt voor jouw bijdrage.

Zorg ervoor dat je de juiste middelen hebt om de taak uit te voeren

Het zijn niet alleen enge taken die uitstelgedrag kunnen veroorzaken, maar ook de methode die we moeten gebruiken om deze taken uit te voeren. Ook de verwachting dat je een tiental verschillende tools, programma's en bestanden gebruikt, kan snel overweldigend worden. Het is slechts een kwestie van tijd voordat je besluit dat je net zo goed op nog een tabblad kunt klikken om snel je sociale media te controleren. Met Dropbox kun je één centrale plek creëren waar je kunt samenwerken aan je taak, zodat je gefocust blijft en niet wordt afgeleid. Je documenten, meldingen, takenlijsten, opmerkingen en bewerkingen kunnen allemaal gemakkelijk rechtstreeks in Dropbox worden gedeeld, waardoor je vooruitgang kunt boeken in plaats van uitstellen.

Verbeter je productiviteit

Iedereen werkt anders en alleen jij weet wat voor jou het beste werkt. Kijk dus met een kritische blik naar je eigen werkgewoonten en bepaal hoe je jouw werkruimte en werkdag kunt optimaliseren. Vergeet niet: wat er ook gebeurt, jij hebt zelf de controle over je eigen acties. Van het gebruik van productiviteitstools om ervoor te zorgen dat er niets tussen jou, je team en je doelen staat tot het opsplitsen van je dag in beheersbare werkperiodes, zoals Pomodoros, het versterken van jezelf zorgt ervoor dat uitstellen minder aantrekkelijk lijkt.