¿Qué es un archivo ZIP?

Ayuda a tu negocio a ahorrar espacio de almacenamiento y a acelerar el tiempo de transmisión de correos electrónicos con archivos ZIP.

¿Qué es un archivo ZIP?

La compresión de archivos es una parte increíblemente importante del espacio de trabajo digital. Podemos enviar más datos a mayores velocidades que nunca antes, por lo cual los archivos ZIP son una herramienta tan popular para los negocios en todo el mundo. Pero ¿un archivo ZIP?

Explicación de los archivos ZIP

ZIP es un formato de archivos que se usa ampliamente para comprimir uno o más archivos juntos en una sola ubicación, con lo cual se reduce el tamaño en general y se facilita la transportación de los archivos. Los archivos ZIP funcionan prácticamente del mismo modo que las carpetas estándares de tu computadora. Sin embargo, con los archivos ZIP, el contenido de la carpeta está comprimido, lo cual reduce la cantidad de datos que usa tu computadora. Por lo tanto, si deseas saber cómo hacer más pequeño un archivo, te conviene investigar sobre el formato de archivo ZIP.

Entonces, ¿cómo puedes identificar un archivo ZIP? Simple. Siempre que veas las extensiones .ZIP o .zip al final de un archivo, se trata de un archivo ZIP. El formato de archivo ZIP ha existido desde hace algún tiempo y fue inventado por Phil Katz en 1986. En un principio, Katz implementó los archivos ZIP en el programa PKZip de su empresa, pero su uso se expandió eventualmente y, si bien hay muchos formatos de archivos diferentes, ZIP es probablemente el más usado, principalmente debido a la popularidad del programa WinZip de la década de 1990.

¿Cómo funcionan los archivos ZIP?

Los archivos ZIP codifican información en menos bits y, por lo tanto, reducen el tamaño del archivo o de los archivos, al quitar datos redundantes. Esto es lo que se denomina "compresión de datos sin pérdidas", que asegura que todos los datos originales se mantengan intactos. Veamos un ejemplo rápido para explicar cómo funciona.

Imagina un archivo que contiene las siguientes oraciones:

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  • Tu solución empresarial para el mejor intercambio y almacenamiento

Cada palabra de este archivo aparece dos veces. Ahora, si cada carácter y espacio en el archivo equivalen a una unidad de memoria, el tamaño total del archivo sería de 110 unidades. Sin embargo, si creas un código numerado para el archivo, los datos pueden expresarse de una manera diferente:

  • 1 - La
  • 2 - mejor
  • 3 - solución
  • 4 - de
  • 5 - intercambio
  • 6 - y
  • 7 - almacenamiento
  • 8 - para
  • 9 - empresas

O, para expresarlo de una forma diferente, la oración ahora se leería así: 123456789896712345. Esto significa que el tamaño inicial del archivo de 110 unidades puede reducirse a solo 18 unidades, lo cual representa un ahorro increíble. El formato de archivo ZIP usa algoritmos de compresión sin pérdidas para hacer exactamente eso y permitirte expresar la misma información de una manera más eficaz, simplemente al quitar los datos redundantes del archivo.

Cuándo usar los archivos ZIP en el trabajo

Existe una amplia gama de usos posibles de los archivos comprimidos en los entornos empresariales. Es fundamental poder enviar grandes cantidades de archivos por correo electrónico. Por ejemplo, si necesitas enviar un lote grande de archivos a un colega o a un cliente. En lugar de cargar trabajosamente cada archivo uno por uno como adjuntos y tener que esperar que cada archivo se cargue antes de adjuntar el siguiente, simplemente puedes comprimir todos los documentos de una sola vez y adjuntar un solo archivo ZIP a tu correo electrónico. También debes considerar las posibles soluciones de almacenamiento que proporciona el formato ZIP. En lugar de retener todos tus archivos comerciales en sus tamaños originales, al comprimir los archivos puedes reducir significativamente la cantidad de espacio que ocupan tus archivos antiguos.

¿Cuáles son las ventajas y desventajas del formato de archivo ZIP?

Ahora que sabes un poco más sobre los archivos comprimidos, es importante que explores sobre las posibles ventajas y desventajas de usar este tipo de archivo, especialmente en relación con cómo reducir el tamaño de un archivo. En primer lugar, y sobre todo, ZIP proporciona a los usuarios la oportunidad de ahorrar espacio de almacenamiento y de aumentar la eficacia en sus computadoras. También es una manera eficaz de mejorar las transferencias por correo electrónico, ya que podrás enviar correos electrónicos mucho más rápidamente con archivos más pequeños. Además, el formato de archivo ZIP cifra tus datos privados, lo cual siempre es importante cuando envías archivos por Internet. En conclusión, es una manera realmente simple de maximizar la eficacia de la manipulación de tus archivos. Simplemente, haz clic con el botón secundario en los archivos que deseas comprimir, selecciona "Enviar a", haz clic en "Carpeta comprimida" y listo.

Sin embargo, hay algunas desventajas relacionadas con los archivos ZIP que debes conocer. Lo más importante es que algunos archivos no pueden comprimirse mucho más de lo que están, incluidos archivos MP3 y archivos JPG. Por lo tanto, si trabajas mucho con archivos de video e imagen, el formato ZIP podría no resultar útil para ahorrarte mucho espacio de almacenamiento. Luego, debes pensar en el aspecto de seguridad de los archivos comprimidos. A pesar de que los archivos comprimidos se cifran al finalizar, no hay manera de que sepas lo que sucede con tus datos cuando se cargan inicialmente en una aplicación de compresión y no hay manera de evitar que caigan en las manos equivocadas. Por supuesto, puedes usar las funciones de compresión integradas que están disponibles en Windows y Apple, pero si usas una aplicación externa de compresión de un proveedor tercero, la seguridad de los datos siempre será una preocupación. También es bueno recordar que las extensiones de archivos ZIP pueden dañarse y, en algunos casos, los datos dañados pueden afectar toda la carpeta ZIP.

¿Qué es un archivo 7z?

Cuando investigues los archivos ZIP, probablemente te encuentres con el término "archivo 7z" o "7-ZIP". Pero ¿qué es un archivo 7z y cómo se diferencia del formato ZIP? Es muy similar a los otros formatos de archivado como ZIP y RAR pero, esencialmente, los archivos 7z usan un índice de compresión más alto. Esto significa que hay menos megabytes en cada archivo, lo cual garantiza que los usuarios pueden ahorrar aún más almacenamiento. Si bien los archivos 7z pueden demorar un poco más en procesarse, es probable que sea el archivo de elección de quienes estén centrados en aprender cómo reducir los tamaños de los archivos de la manera más eficaz.

¿Cuáles son las alternativas a los archivos ZIP?

Por supuesto, el formato de archivo ZIP no es la única opción disponible cuando se trata de compresión de archivos. Existe una amplia gama de tipos de archivos, incluidos RAR, TAR y 7z, al igual que software archivador y de compresión de archivos, como WinRAR, ZIPx y PeaZip. Sin embargo, como mencionamos, existe una gama de posibles problemas relacionados con los archivos ZIP, incluidos los largos tiempos de espera, los archivos duplicados, los límites del tamaño de los archivos y los daños.

En lugar de luchar con las distintas aplicaciones de compresión de archivos, el uso de almacenamiento en la nube puede proporcionar una alternativa a los archivos ZIP y eliminar la necesidad de compresión totalmente. Con Dropbox, por ejemplo, no existe un proceso largo, de muchos pasos que necesites ejecutar para almacenar o enviar archivos grandes. Simplemente, envías un archivo o una carpeta en su tamaño original sin comprimirlos haciendo clic en "Compartir". Puedes almacenar y compartir archivos de hasta 50 GB de una manera rápida y confiable, sin consumir mucho espacio de tu bandeja de entrada o del espacio del disco de tu computadora. Sin embargo, incluso si necesitas trabajar con archivos comprimidos, Dropbox puede ser una plataforma ideal, ya que ofrece soporte con vista previa de ZIP y RAR, compresión posterior a la carga y soporte para la edición.

Ideas finales

En pocas palabras, un archivo ZIP es una manera de almacenar o transferir datos de una manera más eficaz. Sin embargo, no es la única manera de comprimir archivos, por lo que debes asegurarte de buscar las diferentes opciones de compresión para decidir cuál es el sistema de archivos que mejor se adecua a tus necesidades.