Qu'est‑ce qu'un fichier zip ?

Aidez votre entreprise à économiser l'espace de stockage et à accélérer les e‑mails grâce aux fichiers ZIP.

Qu'est‑ce qu'un fichier zip ?

La compression de fichiers est essentielle dans le digital workplace. Nous pouvons envoyer plus de données plus rapidement que jamais, ce qui explique que les fichiers ZIP soient un outil si populaire auprès des entreprises du monde entier. Mais qu'est‑ce qu'un fichier ZIP ?

Définition des fichiers ZIP

ZIP est un format de fichier d'archive largement utilisé pour compresser un ou plusieurs fichiers, ce qui réduit leur taille globale et facilite leur transfert. Les fichiers ZIP fonctionnent à peu près de la même manière qu'un dossier standard sur votre ordinateur. La différence est que le contenu d'un fichier zippé est compressé, ce qui réduit la quantité de données utilisées par votre ordinateur. En bref : si vous voulez savoir comment réduire la taille d'un fichier, intéressez‑vous au format de fichier ZIP.

Comment identifier un fichier d'archive ZIP ? C'est simple. Chaque fois que vous voyez les extensions .ZIP ou .zip à la fin d'un fichier, il s'agit d'un fichier ZIP. Le format de fichier ZIP existe depuis un certain temps, il a été inventé par Phil Katz en 1986. Au départ, Phil Katz avait implémenté des fichiers ZIP dans le programme PKZip de son entreprise, puis leur utilisation s'est généralisée. S'il existe de nombreux formats d'archives de fichiers différents, le format ZIP est probablement le plus utilisé, surtout en raison de la popularité du programme WinZip dans les années 1990.

Comment fonctionnent les fichiers ZIP ?

Les fichiers ZIP encodent les informations en réduisant le nombre d'octets, donc la taille du ou des fichiers, et en supprimant les données redondantes. C'est ce qu'on appelle la "compression sans perte de données", qui garantit que toutes les données originales restent intactes. Voyons un exemple rapide.

Imaginez un fichier qui contiendrait les phrases suivantes :

  • La meilleure solution de stockage et de partage de fichiers pour votre entreprise
  • La meilleure solution pour votre entreprise de stockage et de partage

Chaque mot de ce fichier apparaît deux fois. Maintenant, si chaque caractère et espace dans le fichier est égal à une unité de mémoire, alors la taille totale du fichier serait de 69 unités. Mais si vous créez un code numéroté pour le fichier, les données peuvent être exprimées d'une autre manière :

  • 1 ‑ La
  • 2 ‑ meilleure
  • 3 ‑ solution
  • 4 – de stockage
  • 5 – et
  • 6 – de partage
  • 7 – pour
  • 8 – votre
  • 9 – entreprise

Ou, pour le dire autrement, la phrase se lirait désormais comme ceci : 123456789123789456. Cela signifie que la taille initiale du fichier de 69 unités peut être réduite à 18 unités seulement, ce qui représente un gain de place considérable. Le format de fichier ZIP utilise des algorithmes de compression sans perte pour faire exactement cela : exprimer les mêmes informations de manière plus efficace en supprimant simplement les données redondantes du fichier.

Quand utiliser les fichiers ZIP au travail

Il existe un large éventail d'utilisations potentielles des fichiers zippés dans un cadre professionnel. Pouvoir envoyer un grand nombre de fichiers par e‑mail est crucial. Supposons que vous deviez envoyer un grand nombre de fichiers à un collègue ou à un client. Plutôt que d'ajouter un par un chaque fichier comme pièce jointe à un e‑mail et d'attendre que chacun d'eux soit importé avant de joindre le suivant, vous pouvez simplement zipper tous les documents en une fois et joindre un seul fichier ZIP à votre message. Le format ZIP facilite également le stockage. Plutôt que de conserver tous vos fichiers professionnels dans leur taille d'origine, la compression des fichiers permet de réduire considérablement l'espace qu'ils occupent.

Quels sont les avantages et les inconvénients du format de fichier ZIP ?

Maintenant que vous en savez un peu plus sur les fichiers zippés, explorons les avantages et les inconvénients potentiels à utiliser ce type de fichier d'archive, notamment la manière de réduire la taille d'un fichier. Le premier avantage, et le plus évident : le ZIP permet d'économiser de l'espace de stockage et d'augmenter l'efficacité de votre ordinateur. C'est également un moyen efficace d'optimiser les transferts d'e‑mails, car vous pouvez envoyer des messages beaucoup plus rapidement avec des fichiers plus petits. De plus, le format de fichier ZIP permet de chiffrer vos données privées, ce qui est toujours important lorsque vous envoyez des fichiers sur Internet. En bref, c'est un moyen très simple de gérer plus efficacement vos fichiers. Faites un clic droit sur les fichiers que vous souhaitez zipper, sélectionner "Envoyer vers", cliquer sur "Dossier compressé (zippé)", et voilà !

Cependant, les fichiers d'archives ZIP présentent aussi un certain nombre d'inconvénients. Tout d'abord, certains fichiers ne peuvent pas être plus compressés qu'ils ne le sont déjà, notamment les fichiers MP3 et JPG. Ainsi, si vous travaillez beaucoup avec des fichiers vidéo et d'images, le format ZIP ne vous aidera pas à économiser beaucoup d'espace de stockage. Le deuxième aspect concerne la sécurité des fichiers zippés. S'ils sont chiffrés à la fin du processus, il n'y a aucun moyen de savoir ce qu'il advient de vos données lorsqu'elles sont d'abord importées dans une application de compression de fichiers, ni aucun moyen d'empêcher qu'elles tombent entre de mauvaises mains. Vous pouvez bien sûr utiliser les fonctionnalités de compression intégrées à Windows et Apple, mais si vous utilisez une application de compression tierce, la sécurité des données restera toujours un problème. N'oubliez pas non plus que les extensions de fichiers ZIP peuvent également être corrompues et que, dans certains cas, des données corrompues peuvent affecter l'ensemble du dossier ZIP.

Qu'est‑ce qu'un fichier 7z ?

Vous avez probablement vu le terme "fichier 7z" ou "7‑Zip" en recherchant des fichiers ZIP. Mais qu'est‑ce qu'un fichier 7z et en quoi diffère‑t‑il du format ZIP ? Il est très similaire à d'autres formats d'archivage comme ZIP et RAR, à la différence que les fichiers 7z utilisent un taux de compression plus élevé. Cela veut dire que chaque fichier compte moins de mégaoctets, ce qui permet aux utilisateurs de faire des économies de stockage encore plus importantes. Si le traitement des fichiers 7z peut prendre un peu plus de temps, ils restent certainement le format d'archive de choix pour tous ceux qui cherchent à réduire la taille des fichiers de la manière la plus efficace possible.

Quelles sont les alternatives aux fichiers ZIP ?

Évidemment, le format de fichier ZIP n'est pas la seule option sur le marché en matière de compression de fichiers. Il existe un large éventail de types de fichiers d'archive, notamment RAR, TAR et 7z, ainsi que de logiciels d'archivage et de compression de fichiers, comme WinRAR, Zipx et PeaZip. Mais comme nous l'avons mentionné, il existe plusieurs problèmes potentiels associés aux fichiers ZIP, notamment les longs délais d'attente, les doublons de fichiers, les limites de taille et la corruption des données.

Plutôt que de se débattre avec diverses applications de compression de fichiers, le stockage cloud peut fournir une alternative aux fichiers ZIP en supprimant le besoin de compression. Avec Dropbox, par exemple, vous ne serez pas confronté à un long processus en plusieurs étapes pour stocker ou envoyer des fichiers volumineux. Il suffit de cliquer sur Partager pour envoyer un fichier ou un dossier dans sa taille d'origine. Vous pouvez stocker et partager des fichiers pouvant aller jusqu'à 50 Go. C'est un moyen rapide et fiable de partager des fichiers sans remplir votre boîte de réception ni occuper d'espace disque sur votre ordinateur. Cela dit, même si vous devez travailler avec des fichiers compressés, Dropbox peut être une plateforme idéale : elle permet de prévisualiser les fichiers ZIP et RAR, de les compresser après leur import, et de les modifier.

Conclusion

En bref, un fichier ZIP est un moyen de stocker ou de transférer des données de manière plus efficace, mais ce n'est pas la seule façon de compresser des fichiers. Alors, assurez‑vous de comparer les différentes options de compression pour trouver le meilleur système de fichiers d'archive pour vos besoins.